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El director de Food For Life en la revista australiana YOGA LIFE

Nutriendo el alma- La historia del food yogi

Impreso primero en  AUSTRALIAN YOGA LIFE
(Sept – Nov 2013) www.ayl.com.au

Nutriendo el alma

Sentado en las playas de Sri Lanka  al comienzo de su tour mundial al comienzo de este año (2013), El director de  Food For Life (FFL) Global  Paul Rodney Turner estaba reflexionando en silencio en su viaje de la vida. “Medité ¿Por qué me encuentro viajando tanto?”, Escribió en su blog “Diario de viaje del food yogi “¿Por qué me parece que no puede instalarme? La respuesta fácil a esto es: porque puedo. Soy solo, sin ningún tipo de deudas y una misión en todo el mundo. “

Pero hay algo mas allá en esta historia “Si, yo viajo por estas razones,” dijo. “de cualquier manera también estoy viajando porque estoy buscando mi hogar”

Que significa “hogar “para este devoto del yoga quien nació y fue criado en los suburbios occidentales de Sídney  y quien dirige la organización más grande de alivio alimenticio basado en vegetales en el mundo? “ En una definición pura hogar es un campo espiritual o donde mi alma es más feliz” dijo.  “Desde que no estoy calificado para estar en el  campo espiritual en este momento, sólo puedo esperar para encontrar una sensación de hogar estando en un lugar que de felicidad a mi alma.”

Turner cree que para estar cualificado y entrar al campo espiritual no tenemos que alcanzar un estado de pureza para que nuestra conciencia pueda sintonizar una frecuencia espiritual superior “Estar en un lugar donde el alma es feliz significa eso, hasta que nuestra conciencia se corrija en una frecuencia espiritual más alta, por lo menos podemos disfrutar de nuestras conexiones en este mundo de la manera más pura posible a través del amor incondicional,” dijo.

Con el slogan “Uniendo al mundo atravez de alimentos puros”, Food For Life Global trabaja con la esperanza de que atravez de la libre distribución de alimentos basados en vegetales y preparados con intenciones amorosas pueda ayudar a traer paz y prosperidad al mundo. Fundada en India en 1974 por la sociedad internacional para la conciencia de Krishna y sus voluntarios, quien están ahora activos en 60 países, sirviendo más de  2.5 millones de alimentos gratis en el mundo atravez de iniciativas como restaurantes de alimentos gratis, servicios de domicilios a casa y programas de alimentación a escuelas. Respondiendo a donde sea necesario, esta caridad también provee ayuda en muchos de los desastres naturales mundiales en el mundo y las zonas de guerras, incluyendo la guerra en Chechenia en  1994, el terremoto en Haití en el 2010 y el tsunami y terremoto en Japón en el 2011. “

La vida es acerca de conexiones, y cuando realizamos la importancia de la comida en crear estas conexiones, seremos más felices” Dice Turner.

Alto y delgado, con ojos azules y un atractivo rostro marcado por la edad, Turner también es un consumado chef gourmet vegano, numerologo, experto en yantras (talismanes) diseñador, poeta, orador codiciado en conferencias vegetarianas, y escritor. En su actual tour mundial está trabajando en expandir los proyectos de Food For Life, al mismo tiempo dirige talleres y promociona su libroFood Yoga: Nourishing Body, Mind and Soul. Decidido a  impartir a otros lo que ha aprendido a través de su inmersión durante décadas en la cocina vegana holística, Turner quiere hacer hincapié en el “valor espiritual y nutricional” de los alimentos y no es sólo acerca de los alimentos que consume, pero  si de cómo se consumen.

“La vida es toda acerca de conexiones, y entre más notamos la importancia de la comida y el rol que tiene en crear estas conexiones, más felices seremos.” Turner fue iniciado en las tradiciones Vaisnava del bhakti yoga hace 30 años. “Lo que elijes para alimentarte tiene un gran impacto físico, emocional y espiritual” dice “Cuando estas comiendo completamente consiente de las bendiciones de los alimentos y el poder que este tiene para transformar y unir, encontraras un sentido de conciencia que te seguirá atravez de todas tus actividades, ayudándote a tomar sabias decisiones.”

Los primeros días

La evolución de Turner para ser el Food Yogi comenzó cuando fue iniciado en la tradición de la cultura vaisnava del bhakti yoga hace 30 años cuando era un adolecente. At sus 19 años decidió irse con una comunidad de artistas a las montañas azules de Sídney donde fue introducido a los fundamentos de la cocina India por un monje hare krishna formal. Buscando por un sentido de sensibilidad, Turner se hizo un monje “Siempre  tuve una mete inquisitiva y quería saber las respuestas, el karma y la reencarnación” me dijo. Mediante el estudio del  Bhagavad Gita el cree que encontró las respuestas para las preguntas que tenía. “ Krishna en el  Bhagavad Gita explica de manera maravillosa como el alma es eterna y nunca puede ser cortada, quemada o destruida de ninguna manera,” Turner dice. “Solo el cuerpo perece, pero el alma / donde se encuentra la conciencia-, vive y pasa cuando el cuerpo se va, recibiendo un nuevo cuerpo, que está determinado por el estado de la mente en el momento en que morimos. Amo la idea de que Dios nos da otra oportunidad si cometimos errores en esta vida.”

Turner aprendió a cocinar comida vegetariana gourmet en sus primeros años como monje, y no pasó mucho tiempo para que el estuviera a cargo de la preparación de  la fiesta de domingo del templo Hare Krishna de Sídney, que atraía a un máximo de 300 invitados. Él se sintió atraído por la cultura védica de la India de la hospitalidad, que nadie debe pasar hambre, y era un ejemplo en su capacidad desinteresada para proporcionar alimentos a los necesitados lo  que lo inspiró para comenzar su propio programa de distribución de alimentos”.

Mi primer servicio era ayudando a hacer las comidas para el café gratuito que solíamos tener en Parramatta “, dijo Turner. “Pocos años después de que empecé mi propio proyecto de Food For Life en la Universidad de Sídney y la Universidad de Macquarie, en la que ofrecería un almuerzo vegetariano gratuito para los estudiantes. Los estudiantes empezaron a conocerme por Priya. “Turner aprendió rápidamente que la comida tenía el poder de influir en las personas. “Muy pronto, estaba recibiendo publicidad gratuita por mi trabajo de caridad a través de los departamento de medios de comunicación locales, y mis recetas eran publicadas en el periódico estudiantil y me pagaban para hacer eventos de catering para las reuniones de la Unión de Estudiantes.” Después de este éxito, se graduó especializado en medios de comunicación, donde trabajó para crear conciencia sobre Food For Life a través de entrevistas de radio y televisión, incluyendo una aparición en The Ray Martin Show.

Cuestiones sociales en Oz

Como Australia entró en una recesión económica en la década de 1990, Turner se sintió preocupado por lo que vio con el empeoramiento de los problemas sociales, como el alto desempleo y la destrucción de los recursos del medio ambiente. “Una de las cosas que ahora enseñamos a nuestros líderes con Food For Life  es la importancia de ser relevante en la mente del público”, dice. “Insisto en que todo lo que hacen en su comunidad, sino que también deben tratar de orientar el ” punto débil ” social”.

Turner buscó fondos del gobierno federal para que su obra caritativa pudiera emplear a los desempleados llamándolos  a cultivar hortalizas orgánicas en las granjas de Food For Life. Se concedió la financiación y el proyecto fue un éxito, con participantes que salían del programa con habilidades adicionales y un nuevo sentido de confianza. Al ver la forma en que este fue capaz de fortalecer lo que Turner vio como un ejemplo de un punto débil sociales – como el resultado de altas tasas de desempleo de Australia -, dice, “Lo que esto hizo para mí personalmente fue convencerme de que con sólo un poco de pensamiento creativo se puede encontrar una solución a cualquier problema si se usa la comida como un medio “, dijo.

Otro punto débil social que Turner identificó fue la mala nutrición en los niños, después de oír que los niños de las escuelas locales perdían un desayuno adecuado debido a que sus padres tuvieron que salir a trabajar temprano. Se acercó a una escuela en Millfield, NSW, y se ofreció a iniciar una “Breakfast Club”, donde los estudiantes pueden venir a la escuela un poco más temprano y conseguir un desayuno saludable de cortesía de Food For Life. “Normalmente realizamos  crepes integrales frescos, leche fresca de granja, granola y fruta. Fue un gran éxito con los niños “, recuerda.

Actualmente los proyectos de Food For Life que operan en Australia incluyen el restaurante Crossways en Melbourne, que sirve comida con descuento para los titulares de tarjetas de la tercera edad y de concesión, y la organización como PAWS con sede en Perth, que participa en la distribución de alimentos y jardines comunitarios. El gerente de  Crossways, Jay Vaghela dice que él y los ocho voluntarios que trabajan en el suministran en el restaurante alrededor de 300 comidas por día, los clientes que se benefician de la comida sana y nutritiva que es vegetariana y recién cocinada. “También ofrecemos comidas gratis para aquellos que no pueden pagar”, dijo Vaghela, “siempre y cuando estén dispuestos a ayudarnos durante al menos media hora en nuestra petición.” Siempre se necesitan voluntarios, y “los comprometemos con su disponibilidad en este servicio en éxtasis a la humanidad “, dijo.

Fue el ejemplo de su capacidad desinteresada para proporcionar alimentos a los necesitados lo que lo inspiró para comenzar su propio programa de distribución de alimentos…

Producción sostenible de alimentos

Éxitos como estos han alentado a Turner a posicionar Food For Life Global no sólo como una organización de ayuda alimentaria, sino como una organización de cambio social. Deseoso de fomentar la producción sostenible de alimentos en lugar de sólo la provisión de alimentos, la organización ha desarrollado proyectos de formación agrícola y en las zonas afectadas por el hambre, y se asoció con proyectos como  Working Villages International en el Valle Ruzzizi en el Congo, donde se cultivan más de 200 variedades diferentes de cultivos orgánicos, cosechadas y vendidas. Al hablar sobre el proyecto en una entrevista en el programa de televisión de EE.UU. ” Good People, Good Works’, Turner dijo que el proyecto iba muy bien – con el uso sostenible de la tierra y más de 2.000 personas empleadas. Sin embargo, reconoce que, como las Naciones Unidas indica, hay más de mil millones de personas desnutridas en el mundo de hoy, se requiere mucho más trabajo.

Turner cree que una dieta basada en vegetales, que, según el Instituto Smithsonian, es más rentable y respetuosa con el medio ambiente que una dieta a base de carne, hay que recorrer un largo camino hacia la solución de la distribución desigual de alimento en todo el mundo. “La expresión más dañina de egoísmo es el crecimiento de la agricultura industrial”, dice. “De todas las tierras agrícolas en los EE.UU., casi el 80 por ciento se utiliza de alguna manera para criar animales. Por otra parte, para dar servicio a la creciente demanda de la agricultura animal, más del 35 por ciento de toda la producción de granos en el mundo se alimenta al ganado y no los seres humanos”.

 

Iniciativas de orfanato

Una iniciativa adicional de Food For Life Global es apoyar orfanatos en el sur de Asia, incluyendo el Hogar de Niños Gokulam-Bhaktivedanta en Sri Lanka. Al proporcionar un alojamiento seguro y tres, comidas vegetarianas equilibradas al día, los 150 niños que viven allí son capaces de centrarse en su educación, así como han mejorado la salud física. Durante su actual gira mundial Turner visitó el orfanato y estaba muy impresionado. “Teníamos que continuar recordándonos que no se trataba de la escuela común”, dijo. “Algunos de los niños eran en realidad huérfanos de la guerra “, después de haber sufrido la experiencia traumática de ver a sus padres asesinados en frente de ellos. Y sin embargo, allí estaban, estudiando para ser buenos ciudadanos de Sri Lanka, obviamente satisfechos en el abrazo cariñoso caliente de un hogar de estos excepcionales niños.

Los esfuerzos de Food For Life Global no han pasado desapercibidos. Los líderes mundiales y los políticos como el ex presidente sudafricano Nelson Mandela y el senador Arlen Specter EE.UU. han dado a la caridad testimonios elogiosos. Y el ex primer ministro de Chechenia, Salambek Hadjiev, fue citado una vez diciendo: “Rezo para que su programa de Food For Life se amplie para lograr un mundo de paz.”

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Trabajo sin descanso

Es hacia este objetivo que Turner y los miles de voluntarios de Food For Life están trabajando incansablemente. “Al conectar la gente a través de los alimentos, se puede conectar con todo lo demás”, dice Turner. “Food For Life Global, por lo tanto, sirve comida de forma indiscriminada, y al hacerlo, nadie se le niega. Que todo el mundo venga, podemos darles de comer a todos. Todo lo que realmente queremos de este esfuerzo e la paz y la prosperidad en el mundo”.

Leí por primera vez Food Yoga cuando tenía siete meses de embarazo de mi primer hijo. Como mi instructora de yoga me había señalado,  era un momento de abrazar los cambios que mi cuerpo físico estaba pasando. Ella cree que el cuerpo de una mujer embarazada era como el suelo de la Madre Tierra, y debe proporcionar un ambiente positivo y fértil que sea sostenible y  cuidado. Y leyendo el libro de Turner me inspire a hacer precisamente eso. Me dejó con ganas de devorar a los mejores y más puros alimentos para nutrir no sólo mi propio cuerpo y el alma, pero, más importante aún, el cuerpo y el alma de mi hija por nacer también.

Turner, que tiene su propia rutina diaria de yoga dice: “Las elecciones de alimentos son una parte integral del camino del yoga, porque de acuerdo a estas mismas tradiciones el cuerpo es nuestro templo personal. Imagina practicar yoga mientras te alimentas a ti mismo de carne, pan blanco, azúcar y  cafeína. Sin duda, la mente y el cuerpo serían completamente perturbados por esa dieta. Es fácil ver que para una mente equilibrada, tranquila es mucho más fácil  alcanzar la meta si tu alimentas el templo de tu cuerpo propiamente”.

Una de las reglas más importantes del Food Yoga, dice, es el de ahimsa, o el principio de la no violencia. “Los alimentos que tu comes no deben causar daño a ti o a cualquier otro”, dice. “Las preguntas naturales son por lo tanto: ¿Es la comida que estoy comiendo causando daño a mi cuerpo? Perjudico innecesariamente a alguien en la creación o la transformación de este alimento? Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es “sí”, usted no está practicando ahimsa y por lo tanto no practica yoga de verdad”.

Turner pone en práctica este principio en la compra de productos frescos en los mercados orgánicos locales y es más feliz porque subsiste con una dieta compuesta en gran parte de smoothies verdes, ensaladas de col rizada, dhals caseros, frutas y semillas o paté de nueces.

A diferencia de muchos libros de comida sana Food Yoga rno esboza en comidas específicas o directrices dietéticas especiales a seguir. Más bien, Turner reconoce que toda persona tiene necesidades diferentes y no hay una dieta que se adapte a todos. Lo que él hace, sin embargo, es que debemos hacer el esfuerzo para incorporar más alimentos crudos en nuestra dieta. “Mi experiencia personal ha demostrado que las frutas y verduras crudas que la gente come, nos vuelven más sensibles, intuitivo y respetuoso de la naturaleza llegan a ser.”

Pero tanto como Food Yoga  se trata de hacer mejores elecciones de alimentos por sí mismo, también se trata de la sinceridad y el respeto de la fuente de donde viene la comida. Se trata de conciencia y ser agradecido por la comida que recibimos. Y se trata de alimentar a nuestros semejantes y de actuar desinteresadamente con la comida que tenemos. “Así es, como uno gracias a la madre naturaleza en un sentido práctico,” Turner escribe, “por la alimentación de algunos de sus hijos, en agradecimiento a ella. También es otra forma… reconociendo que todos los alimentos que se tienen no son para la mera auto-gratificación, sino por el bien de todos los seres”.

Todo vuelve a la misión mundial de Turner para promover la obra de Food for Life Global. “Food For Life, literalmente, es un renacimiento de la antigua cultura védica de la India de la hospitalidad, que se basa en el principio de la igualdad”, dice. “Estamos tratando de enseñar a la gente que todos somos hermanos y hermanas, todos somos parte de una familia… y debemos respetar a cada ser humano en el planeta. Si usted honra la tierra, si usted come alimentos puros, si comparte esta comida de una manera amorosa, puede transformar literalmente aldeas, transformar las ciudades, y transformar la conciencia, porque la comida es un medio muy poderoso de amor. “

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Edición revisada, ahora 350 páginas 

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Autor Suvi Mahonen una escritora independiente con artículos que aparecen en revistas para padres y niños y el Weekend Australian. Su último ficción se incluyó en ‘women and power” Revisión.www.redbubble.com/people/suvimahonen

Para descargar del artículo ve a: https://ffl.org/wp-content/uploads/2013/10/PRT-AYL-article-1.pdf

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