As pessoas frequentemente perguntam por que os programas Food for Life servem uma dieta baseada em vegetais. Os pontos a seguir resumem resumidamente as inúmeras razões para a adoção de uma dieta baseada em vegetais.

Saúde

Foi demonstrado que uma dieta baseada em vegetais reduz o risco de muitas doenças crônicas, como obesidade, doença arterial coronariana, pressão alta e diabetes, além de câncer de cólon, mama, próstata, estômago, pulmão e esôfago. Uma dieta baseada em vegetais também pode aliviar os sintomas da menopausa e aliviar várias doenças digestivas.
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De acordo com os Centros de Controle de Doenças (CDC) dos EUA, 76 milhões de pessoas são afetadas por doenças transmitidas por alimentos a cada ano. Embora seja possível que qualquer alimento seja contaminado, os casos mais frequentes e graves de doenças transmitidas por alimentos vêm de carne e outros produtos de origem animal.

Estudos na Universidade de Yale e em outros lugares mostraram que entre 5% a 30% das pessoas diagnosticadas com a doença de Alzheimer realmente tinham a doença de Creutzfeldt-Jakob (CJD), a forma humana de encefalopatia espongiforme bovina (BSE), comumente conhecida como doença da vaca louca. Embora ainda não se tenha encontrado nenhuma arma que ligue o mal de Alzheimer à doença da vaca louca, há muitas evidências de que o mal de Alzheimer, a DCJ e a BSE são semelhantes em suas origens e progressões. Além disso, de acordo com o Dr. Lawrence Broxmeyer, da Med-America, o risco de desenvolver Alzheimer é três vezes maior para os que comem carne do que para os vegetarianos.

Meio Ambiente

O relatório da FAO das Nações Unidas em 2006 declarou inequivocamente que a criação industrial de animais para produção de carne tem um impacto maior no aquecimento global do que todos os aviões, trens, ônibus e carros do planeta juntos.

A criação de animais para a carne consome grandes quantidades de água. De acordo com o artigo “Como nossas escolhas alimentares podem ajudar a salvar o meio ambiente”, de Steve Boyan, PhD (www.earthsave.org), a eliminação de apenas um quilo de carne bovina da dieta pode economizar tanta água quanto poderia ser economizada pelos chuveiros anteriores inteiramente por seis meses!

O escoamento de fazendas industriais contendo produtos químicos e resíduos de animais - uma das maiores ameaças à qualidade da água atualmente - poluiu mais de 173,000 milhas de rios e córregos nos EUA (Agência de Proteção Ambiental)

Mundo fome

A produção de carne é um uso caro e ineficiente dos recursos alimentares. De acordo com John Robbins, em Diet for a New America, o grão necessário para alimentar o gado nos Estados Unidos por um dia é suficiente para fornecer a cada pessoa na terra dois pães. O fato é que mais pessoas podem ser alimentadas com uma dieta baseada em vegetais do que uma dieta contendo carne e laticínios.

Espiritualidade

Mudar para uma dieta baseada em vegetais é bom para a alma e para o corpo. Ao fazer a mudança, renunciamos ao consumo egoísta de recursos escassos, em um esforço para alimentar o mundo, e condenamos a prática cruel e desumana de criar animais em condições repugnantes para alimentar nosso gosto por carne. Uma dieta baseada em vegetais causa a menor quantidade de danos e sofrimento a outros seres vivos, e certamente isso é bom para a alma.

Está fácil

Nada poderia ser mais simples do que frutas e legumes frescos da generosidade da terra. E, à medida que nos tornamos mais conscientes dos impactos negativos que uma dieta à base de carne tem sobre o meio ambiente, a saúde pessoal e a fome no mundo, as alternativas à base de plantas estão se tornando mais visíveis e amplamente disponíveis no mercado. Até alguns restaurantes de fast food agora oferecem itens de menu veganos e vegetarianos.

É menos caro

Com a quantidade de alimentos necessária para os projetos Food for Life em todo o mundo, é apenas bom senso usar ingredientes que não são apenas mais saudáveis, mas também maximizarão cada dólar que gastamos. Em média, o Food for Life pode fornecer uma refeição completa a uma criança faminta por apenas 0.30 centavo. Tais custos baixos não seriam possíveis se o Food for Life servisse produtos à base de carne.