Serviço de notícias do New York Times de 1995

12 de dezembro de 1995 terça-feira, ciclo BC

SEÇÃO: INTERNACIONAL, página 4

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TÍTULO: RÚSSIA: REVISTA: KRISHNAS BAKE PÃO EM UMA DAS CIDADES QUEBRADAS DA RÚSSIA

Por MICHAEL SPECTER
GROZNY, Rússia - Nunca é difícil identificar os trabalhadores de ajuda humanitária espalhados entre as pessoas desesperadas desta cidade destruída: são eles nos Land Cruisers brancos com bandeiras coloridas e arrojadas que voam dos capuzes. Eles usam botas de caminhada Gore-Tex, carregam telefones via satélite em suas mochilas e geralmente se reportam à sede em Genebra, Paris ou Bonn.

Exceto, é claro, a tripulação sediada no Boarding School No.1.

Vestem principalmente calças de balão cor de abóbora e usam sandálias mesmo nos dias mais frios. Se eles precisam fazer uma ligação, ficam na fila de um telefone, como todo mundo.

Os homens raspam a cabeça e as mulheres mantêm a deles coberta. Eles acordam todas as manhãs às 3h30 para cantar e orar, e têm muito o que orar com os pesados ​​combates que ocorrem frequentemente em seu bairro a cada noite, o resíduo de uma campanha russa de contra-insurgência que começou em 11 de dezembro de 1994.

- “Aqui eles têm uma reputação como a que Madre Teresa tem em Calcutá: não é difícil encontrar pessoas que jurem que são santos.”

Pode haver lugares no mundo onde simplesmente ver um monte de Hare Krishna membros faziam as pessoas darem as costas e correrem. Mas Grozny não é um deles.

Aqui, eles têm uma reputação como a que Madre Teresa tem em Calcutá: não é difícil encontrar pessoas para jurar que são santos.

Em uma cidade cheia de mentiras, ganância e corrupção, os Krishnas entregam as mercadorias. Todos os dias, eles servem mais de 1,000 refeições quentes, tantas quanto qualquer organização na cidade.

"O que quer que façam, Deus os ajuda a fazê-lo", disse Raisa Malocheva, 72 anos, que estava em Grozny a cada minuto do ano passado, quando praticamente foi nivelado. "Eles são as únicas pessoas que restam na minha vida em que posso confiar." Pelo menos duas dúzias de pessoas esperando o almoço aplaudiram quando ela falou.

Não há vendas difíceis da equipe de Krishna em Grozny. Não lhes faria nenhum bem.

"Essas pessoas já passaram por bastante", disse Viktor Makarov, um pequeno membro de Krishna, 31 anos, de São Petersburgo, que mora em Grozny há seis meses. Eles estão destruídos. Eles quase não precisam que mandemos que eles olhem pelo lado positivo. ”

Trabalhando em uma cozinha improvisada com ingredientes que arrastam pela cidade em uma ambulância russa descartada de 10 anos de idade, os membros de Krishna servem refeições vegetarianas simples e assam o que algumas pessoas consideram o melhor pão de Grozny.

"Eu sei o que os americanos costumam pensar de nós", disse Makarov. “Eles acham que somos algum tipo de culto irritante. Mas nós não somos. Nossos objetivos são todos espirituais. Se as pessoas querem aprender mais sobre nós, isso é ótimo. Mas geralmente eles só querem comida. E foi por isso que viemos aqui.

Diferente de Nova York ou Chicago, ou mesmo de Moscou, onde se localiza a maioria dos milhares de membros da Rússia em Krishna, essa não é uma cidade onde eles se sintam confortáveis ​​andando pelas ruas, tocando pandeiros e dançando.

Não há templos aqui ou reuniões para discutir a Sociedade Internacional para a Consciência de Krishna. Existe apenas a regra pela qual os membros da seita devem viver: nenhuma pessoa a menos de 10 quilômetros de sua residência deve passar fome.

O trabalho nunca é fácil. A escola fica no lado leste da cidade, e os combates continuam lá todas as noites. Não há janelas e poucas portas na concha abandonada em que todo o grupo de 12 membros de Krishna de Grozny passa a maior parte dos dias e noites. Há eletricidade suficiente para alimentar algumas lâmpadas fracas.

"No começo, fiquei chocado", disse Shula Vasiny, 28, ex-banqueira que disse que desistiu de sua vida de crescente sucesso em São Petersburgo para encontrar algo mais significativo em termos espirituais.

“Eu acordava à noite e era como se estivesse na floresta no meio de uma enorme tempestade. Houve relâmpagos e trovões. Mas nunca houve chuva. Você podia ver pessoas atirando uma na outra. Nós aprendemos a ficar abaixados. E todo mundo nos deixa em paz.

O prédio em que trabalham se parece com a maioria dos outros ao seu redor: está enegrecido, com casca e cercado por detritos. No interior, os hóspedes rapidamente tiram os sapatos e respiram o cheiro profundo, rico - e totalmente incongruente - de pão assado. Existem sete fornos, que só funcionam quando a energia permite, e muitas prateleiras enormes para esfriar os pães.

Por alguma razão, este lugar se tornou uma cozinha "russa". A maioria dos refugiados em Grozny é russa étnica e não tem para onde ir. Os Krishnas dizem que não têm outra política além de tentar agradar a Deus e servir a quem pede, mas todos são de São Petersburgo e a maioria das pessoas que pergunta é russa.

O futuro começou a parecer sombrio para os Hare Krishnas de Grozny. A administração central ameaçou levar sua ambulância. Sem ele, eles não poderão comprar farinha. Eles não têm notícias de seus chefes em Moscou há meses. Recentemente, um comerciante local exigiu aluguel no prédio vazado e sem casca que eles usam para manter centenas de pessoas vivas. E a guerra não está ficando mais amigável.

"Todo trabalho tem altos e baixos", disse Makarov, cujo senso de otimismo às vezes faz até seus colegas rirem. "Pretendo estar aqui quando Grozny é uma cidade em que as pessoas querem morar novamente."

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