O açafrão Boinas

por Priyavrata Dasa
Em meio às bombas e balas de uma guerra civil, devotos corajosos entregam A misericórdia de Krsna em Sukhumi, na Geórgia, na antiga União Soviética.

16 Abril , 1993

AMBARISA DASA, presidente da ISKCON templo na capital da Geórgia, Tbilisi, é um nativo da Geórgia. Vestindo um uniforme do exército e distribuindo alguns samosas quentes *, ele convenceu os funcionários do aeroporto de Tbilisi a nos levar no próximo vôo, eu e Murari Krsna Dasa, minha tradutora e parceira de viagem. O avião da Aeroflot estava lotado, metade com soldados, metade civis. Percebi um estranho silêncio a bordo e perguntei a Murari o porquê. Ele olhou para mim com seriedade e disse: "Provavelmente porque há um cadáver na frente".
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Trinta minutos depois, descemos do avião em Sukhumi, capital da província da Abkhazia. Outrora um resort turístico popular, Sukhumi era agora o centro de uma guerra civil.

Parjanya Maharaja Dasa combinou de nos pegar nas escadas do avião. Dirigindo rapidamente em direção ao templo, ele apontou parte da devastação dos últimos seis meses, árvores derrubadas, lojas abandonadas, estradas destruídas, blocos de apartamentos destruídos, hotéis queimados no chão. O nosso era o único carro civil na rua

Parjanya sugeriu que parássemos em um dos pontos de distribuição para Hare Krishna Alimento para a vida. "Eles estão servindo almoço agora." Passamos por uma base militar e uma fileira de tanques e depois por um bloqueio de rua antes de chegar a uma loja suja com uma placa russa desbotada: "Stalovar" (local de alimentação). Uma multidão de idosos já havia se reunido e mais estavam chegando. Casacos grandes, chapéus russos, homens com rostos não barbeados. As pessoas pareciam deprimidas.

O quarto estava escuro, sujo e vazio. Já fora um restaurante barato; agora era um lugar para servir a Krsna prasadam. Bhakta Marhas, segurando paus de incenso na mão esquerda, serviu habilmente a longa fila de pessoas. Não perguntei por que ele segurou o incenso. Era óbvio que a água era escassa, muitas dessas pessoas não tomavam banho há dias.

De repente, uma explosão sacudiu o prédio. Corremos para ver o que estava acontecendo. Uma fábrica de tintas a cem metros da estrada fora atingida por uma concha. Uma multidão se reuniu para assistir enquanto a fábrica ardia no chão. Para a população local, era um tipo de entretenimento. Eles estavam acostumados a isso agora.

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Murari gesticulou para que saíssemos dali rapidamente antes que outra concha atingisse, então começamos a nos mover. Marhas jogou as panelas no trailer e seguiu o trator logo atrás de nós.

Chegamos a uma pequena casa branca em uma rua dos fundos de Sukhumi. Foi o templo. Como todos ISKCON templos, era uma embaixada de Vaikuntha, o mundo espiritual.

Naquela noite, enquanto tomamos prasadamconchas atingem apenas algumas centenas de metros de distância. Vakresvara Dasa, presidente do templo de Sukhumi, disse que os devotos esperavam um grande ataque a qualquer momento. "Parece que as bombas estão se aproximando", disse Bhakta Marhas. "Esta noite pode ser o começo." Realizamos uma aula de Bhagavad-gita quando os projéteis explodiram e as metralhadoras caíram ao fundo.

Quando saí da sala do templo depois da aula, Bhakta Sergey, o pujari de quinze anos, entrou carregando uma vela, preparando-se para descansar as Deidades. Ele parecia indiferente aos tiros, seu rosto tão sereno quanto a lua cheia, ainda brilhando com determinação. Apesar das dificuldades, ele foi absorvido em cuidar das Deidades, Sri Sri Gaura Nitai. "Todo esse barulho não te incomoda, Sergey?" Eu perguntei. "Não", respondeu ele, "os soldados estão apenas brincando".

Enquanto nos preparávamos para descansar a noite, as conchas continuavam chovendo, parecendo cada vez mais perto. Estremeci com o som de cada tiro e explosão. Deitei no meu saco de dormir e rezei a Krsna para que, como talvez eu não passasse a noite toda, talvez Ele fosse gentil o suficiente para me permitir lembrar Dele em meus sonhos. Eu sabia que estava no lugar mais seguro do templo de Krsna.

17 de Abril
Hoje falei com um coronel do exército. O coronel falava georgiano, então Murari traduziu. Eu disse ao coronel que o movimento Hare Krsna tem as soluções para todos os problemas materiais e espirituais do mundo. Entregando a ele um livro, eu disse: “Todos os problemas do mundo são resultado de uma coisa de esquecimento de Deus. O movimento Hare Krsna veio ensinar as pessoas o que elas esqueceram. Este livro é sobre Deus. Por favor, pegue e leia.

Dicas de lágrimas apareceram nos olhos do coronel. "Definitivamente vou tentar ler e explicar aos meus colegas", disse ele. “Vou me lembrar do seu rosto e do que você me disse. Obrigado, obrigado.
18 de Abril
Era Páscoa, então Bhakta Marhas decidiu preparar alguns palitos de pão doce para os vizinhos. Ao ver Marhas à porta, um cristão disse: "Na verdade, vocês são os verdadeiros cristãos, mas de alguma forma vocês preferem se chamar Krishnas".
19 de Abril
Os devotos de Sukhumi ficaram felizes em nos receber com eles. Praticamente ninguém os visitou por seis meses, e eles estavam com saudades de seu líder, Mayuradhvaja Dasa, que estava em Moscou passando por uma operação cardíaca.

Mayuradhvaja Dasa iniciou o programa Sukhumi em agosto de 1992, no início dos combates. Desde então, os devotos de Sukhumi estavam acendendo o fogo de sua querida panela de pressão alimentada a madeira, doada pelo exército da Geórgia. O fogão, com sua tinta verde descascando e sua chaminé preta, é uma visão maravilhosa para qualquer cozinheiro experiente
Às sete e meia em ponto, todas as manhãs, Bhakta Vilodya, usando uma boina de açafrão, separa as panelas e os barris de água, enquanto outro devoto junta o arroz, a aveia e o milho e começa a lavá-los sob a torneira no gramado da frente. A cozinha Sukhumi Food for Life está instalada na entrada da frente do templo. Colheres e conchas penduram nas árvores. Eu saí no trailer com Marhas. Seu irmão, Krsna Dasa, manobrou o trator pelas ruas vagas, esquivando-se de buracos e mantendo-se atento ao perigo.
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Paul Turner (Priyavrata das), à direita, com Murari Krishna (à esquerda)
As ruas estavam quietas. A maioria das pessoas ficou dentro. Murari riu e disse: “Apenas loucos e Hare Krishnas ousariam dirigir pelas ruas assim. ” Eu concordei. Tiros e projéteis disparavam a apenas XNUMX metros de distância. Uma bala ocasional voava seis metros acima de nossas cabeças.

Nossa próxima parada foi a mais perigosa de todo o lado oeste. Às vezes, a luta ocorre a cem metros de onde os devotos distribuem mingau de graça. Eu estava apreensivo, então Marhas me encorajou com a promessa de alguns paus de pão doce e leite quando voltamos ao templo. "E se não voltarmos?" Eu disse com meio sorriso. Ele respondeu: "Vamos continuar cantando o tempo todo".

Nós nos aproximamos do lado oeste. Pior devastação. Muitas casas arruinadas por bombas. Em toda parte, prédios e lojas repletos de balas. Mais uma vez, exceto por um ocasional jipe ​​do exército, éramos os únicos na estrada.

Parando em um prédio bombardeado, pulamos do trailer e fomos recebidos por uma pequena russa de pele escura chamada Mara. Ela usava uma faixa colorida. Faltavam metade dos dentes. Assim que ela nos viu, ela cantou: “Hari bol! Hare Krsna! Krsna! Krsna! e então ela começou a apitar e a chamar os moradores locais escondidos nos prédios. De repente, multidões de idosos e crianças apareceram carregando potes, jarros, pratos e garrafas térmicas e começaram a convergir em nosso trator, todos cantando: “Hare Krsna! Hare Krsna!

Mara agarrou a alça de uma panela de mingau de cinquenta litros e nos levou a um prédio enquanto todas as suas amigas o seguiam. As pessoas rapidamente se reuniram em uma longa fila e esperaram que Bhakta Marhas distribuísse a misericórdia.

"Todos éramos pessoas respeitáveis ​​antes desta guerra", uma mulher me disse. “Eu sempre tive dinheiro, comida suficiente, uma bela casa. Agora não tenho nada, absolutamente nada, exceto as roupas que visto. Todos os meus pertences foram saqueados pelos soldados inimigos.

Marhas é um sujeito animado, com um sorriso atrevido e um corpo jovem e forte. Ele incentiva todos a cantar mais alto e depois lidera um kirtan curto. Todos eles respondem.

Muitas dessas pessoas são avós e filhos. Quando a guerra eclodiu, a maioria dos rapazes e moças fugiu da cidade ou foi convocada para o exército georgiano.

Uma mulher, com a voz embargada, me disse: "Se não fosse por vocês, todos estaríamos mortos."

Todas as lojas estão vazias e todas as estradas que chegam estão bloqueadas. Não há comida em Sukhumi. Na prática, essas pessoas existem com o que recebem dos devotos.

"Acho que vocês devem ser santos", disse um homem barbado. “Como é possível que, no meio da guerra, recebamos uma comida tão agradável como esta? Você deve ser enviado por Deus. Estou convencido."

Eu olhei para Marhas. Ele estava gritando “Hare Krsna! Hare Krsna! Gauranga! Todos responderam empolgados enquanto ele enchia seus potes.

Depois de uma hora, servimos as últimas pessoas e depois nos preparamos para ir para casa. Mara estava lavando as panelas, manobrando-as facilmente sob a torneira. Com um sorriso desdentado, ela olhou para cima e disse: “Problema no Nyet. Novo problema.

Quando voltamos ao templo, como prometido, fui tratado com um prato cheio de pão quente e um copo de leite quente. Tinha sido um dia longo e agitado para mim, apenas um de muitos para os devotos de Sukhumi.

Glossário
Samosa: um tipo de massa vegetal.

Prasadam: comida oferecida primeiro a Krsna e depois distribuída. (literalmente, "misericórdia")

Pujari: um devoto que cuida da adoração das Deidades do templo. As Deidades são respeitadas como sendo formas do próprio Krsna.

Sri Sri Gaura Nitai: As formas do Senhor Krsna como o Senhor Caitanya e o Senhor Nityananda, que apareceram na Terra para espalhar o canto de Hare Krsna.

Haribol: “Chant Hare Krsna!” (uma saudação usada com frequência)

Gauranga: um nome do Senhor Caitanya.

Priyavrata Dasa, um australiano, ingressou no movimento da consciência de Krishna em 1983. Nos últimos quatro anos, ele dirigiu um Hare Krishna Programa Food for Life de New Gokula, uma fazenda consciente de Krsna em New South Wales. Ele recentemente aceitou o cargo de coordenador global de Hare Krishna Alimento para a vida.

Importante: Desde que este artigo foi escrito, Bhakta Marhas, Bhakta Sergey e Bhakta Vilodya receberam iniciação espiritual. Marhas agora é Marhasvan Dasa, Sergey é Sikhamani Dasa e Vilodya é Vrsakapi Dasa.

Alimento de Sukhumi para a vida Uma atualização

Em setembro, as forças abkhazianas romperam uma trégua com o exército georgiano e assumiram o controle de Sukhumi. Os devotos não poderiam deixar o templo sem o risco de serem baleados. E mesmo se eles quisessem continuar distribuindo comida, eles não poderiam os Abkhazians capturar o barco carregando todos os seus suprimentos de comida. O programa teve que parar pela primeira vez em um ano. Mayuradhvaja Dasa, o diretor do programa e um georgiano tentou garantir comida sem medo
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dirigindo pela cidade enquanto soldados atiravam em seu carro. Acabara de voltar de uma cirurgia de coração aberto em Moscou. Os médicos disseram para ele relaxar.
Recuperação de suprimentos alimentares
Mayuradhvaja ouviu então que Raghava Pandita Dasa, que estava executando o programa Food for Life em Gudauta, na Geórgia, havia recebido o carregamento de alimentos roubados a caminho de Sukhumi. Os soldados abkhazianos haviam apreciado os esforços de Raghava Pandita para salvar a população local e decidiram entregar a remessa para ele.

Em Sukhumi, algumas das pessoas idosas que os devotos estavam alimentando morreram após cinco dias sem comida. Os devotos esperavam com expectativa enquanto os soldados abkhazianos atacavam a cidade, matando todos os georgianos à vista. Felizmente, muitos dos devotos de Sukhumi eram russos de nascimento, o que significava que estavam um pouco seguros. É claro que na guerra ninguém está seguro. Alguns dos devotos decidiram sair. Mayurdhvaja encorajou o resto. "Tenho certeza de que Krsna nos protegerá", disse ele.
Soldados Transcendentais
Ele estava certo; os soldados abkhazianos poupavam a vida dos devotos. Eles evitaram atirar nos devotos ou em seus templos, apesar de muitas casas na mesma rua terem sido destruídas. Os devotos ficaram cantando, enquanto Bhakta Sergey, agora Sikhamani Dasa, continuou sua adoração a Sri Sri Gaura Nitai.

Balas cruzavam o céu. Ninguém poderia sair ou entrar na cidade. Em uma semana, três aviões da Aeroflot foram abatidos, matando centenas de civis. Outro avião explodiu enquanto se preparava para deixar o aeroporto de Sukhumi carregando duzentos cidadãos georgianos tentando escapar.

Eventualmente, os combates cessaram e Raghava Pandita chegou à cidade de Gudauta com sua equipe do Food for Life e começou a organizar a distribuição de alimentos. Ele tinha suprimentos e estava cheio de entusiasmo. Os devotos de Sukhumi poderiam voltar ao trabalho. Os soldados começaram a vir ao templo para levar prasadam. Antes que os soldados da Geórgia se aproximassem, às vezes; agora os soldados nativos da Abkhazian vieram. Parecia que os devotos eram transcendentais à política e ao nacionalismo tolo, e os soldados de ambos os lados sabiam disso inconscientemente. Os devotos não estavam do lado de ninguém. Eles estavam aqui para ajudar.

Em Tbilisi, capital da Geórgia, um repórter de televisão comentou que praticamente todos e tudo em Sukhumi estavam sendo baleados, exceto um grupo de brâmanes que estavam alimentando o povo.
Escapando de Sukhumi
Mayurdhvaja acabou tendo que deixar Sukhumi para organizar o Food for Life em Tbilisi, onde muitos georgianos de Sukhumi haviam fugido. Mas todas as rotas para Tbilisi foram bloqueadas, com postos de controle em todos os lugares. Seria perigoso tentar sair. Mayurdhvaja decidiu tentar algo que nem os soldados da Geórgia ousariam dirigir através dos campos.

Mayuradvaja e três outros devotos passaram por muitos postos de controle, chegando finalmente ao último na fronteira entre a Abkhazia e a Geórgia. Havia uma fila de carros de uma milha de comprimento. Todo mundo estava sendo checado: se você fosse georgiano, levaria um tiro. Dois dos devotos eram georgianos.

Depois de esperar um pouco, Mayurdhvaja saiu do carro e caminhou até a frente para conversar com os soldados abkhazianos. Ele contou a eles sobre a missão Food for Life. Um dos soldados o reconheceu; outro tinha ouvido algo sobre Hare Krishna Alimento para a vida. Disseram-lhe para voltar para o carro e dirigir até a frente. Depois de passar a longa fila de carros, Mayurdhvaja e os devotos passaram pela fronteira sem inspeção. Eles conseguiram. Krsna os protegeu mais uma vez.
O programa continua
Mayurdhvaja está agora organizando o fornecimento de alimentos a Tbilisi, onde milhares de cidadãos da Geórgia lutam para sobreviver, depois de fugir de Sukhumi. Ele quer voltar para Sukhumi, apesar do perigo.

"Eu tenho um gosto", explica ele. “Eu quero ajudar essas pessoas. Alguém tem que fazer isso, e também pode ser nós. Não há nada mais benéfico do que Krishna prasadam. Este é o verdadeiro trabalho de bem-estar social que estamos salvando a alma das pessoas. ”

Fonte:VOLTAR À Revista GODHEAD. Originalmente publicado Vol 28-1, 1994