© 1995 NY Times News Service

12 december 1995 Dinsdag, BC-cyclus

SECTIE: INTERNATIONAAL, pagina 4

Beeld

KOPLIJN: RUSLAND JOURNAL: KRISHNAS BAK BROOD IN EEN VAN DE GEBROKEN STEDEN VAN RUSLAND

Door MICHAEL SPECTRE
GROZNY, Rusland - Het is nooit moeilijk om de hulpverleners onder de wanhopige mensen van deze verwoeste stad te zien: zij zijn degenen in de witte Land Cruisers met gedurfde, kleurrijke vlaggen die uit de kappen vliegen. Ze dragen Gore-Tex wandelschoenen, dragen satelliettelefoons in hun dagrugzakken en rapporteren meestal aan het hoofdkantoor in Genève, Parijs of Bonn.

Behalve natuurlijk voor de bemanning in kostschool nr.1.

Ze kleden zich meestal in een pompoenkleurige ballonbroek en dragen zelfs bij koud weer sandalen. Als ze moeten bellen, staan ​​ze in de rij bij een telefoonpunt zoals iedereen.

De mannen scheren hun hoofd en de vrouwen houden het hunne bedekt. Ze staan ​​elke ochtend om 3 uur op om te zingen en te bidden, en ze hebben genoeg om over te bidden met de zware gevechten die vaak elke avond in hun buurt plaatsvinden, het residu van een Russische tegenaanvalcampagne die op 30 december 11 begon.

- "Hier hebben ze een reputatie zoals die van Moeder Teresa in Calcutta: het is niet moeilijk om mensen te vinden om te zweren dat ze heiligen zijn."

Er kunnen plaatsen in de wereld zijn waar je gewoon een heleboel ziet Hare Krishna leden zorgden ervoor dat mensen hun staart omdraaiden en wegrenden. Maar Grozny is niet een van hen.

Hier hebben ze een reputatie zoals die van Moeder Teresa in Calcutta: het is niet moeilijk om mensen te vinden om te zweren dat ze heiligen zijn.

In een stad vol leugens, hebzucht en corruptie bezorgen de Krishna's de goederen. Elke dag serveren ze meer dan 1,000 warme maaltijden, net als elke andere organisatie in de stad.

"Wat ze ook doen, God helpt hen om het te doen", zei de 72-jarige Raisa Malocheva, die het afgelopen jaar elke minuut in Grozny was, toen het praktisch werd geëgaliseerd. 'Ze zijn de enige mensen in mijn leven waarop ik kan vertrouwen.' Ten minste twee dozijn mensen die op de lunch wachtten, applaudisseerden toen ze sprak.

Er zijn geen harde verkopen van het Krishna-team in Grozny. Het zou hen niet helpen.

"Deze mensen hebben genoeg meegemaakt", zegt Viktor Makarov, een kleine, 31-jarige Krishna-lid uit St. Petersburg die al zes maanden in Grozny woont. 'Ze zijn vernietigd. Ze hoeven ons nauwelijks te vertellen dat ze aan de positieve kant moeten kijken. '

Krishna-leden werken in een geïmproviseerde keuken met ingrediënten die ze door de stad slepen in een 10-jarige afgedankte Russische ambulance, en serveren eenvoudige vegetarische maaltijden en bakken wat sommige mensen beschouwen als het beste brood in Grozny.

'Ik weet wat Amerikanen vaak van ons denken', zei Makarov. 'Ze denken dat we een soort vervelende sekte zijn. Maar dat zijn we niet. Onze doelen zijn allemaal spiritueel. Als mensen meer over ons willen weten, is dat geweldig. Maar meestal willen ze gewoon eten. En dat is de reden dat we hier zijn gekomen. '

In tegenstelling tot New York of Chicago, of zelfs Moskou, waar de meeste van de duizenden Krishna-leden van Rusland zijn gevestigd, is dit geen stad waar ze zich op hun gemak zouden voelen als ze door de straten dwalen met tamboerijnen en dansen.

Er zijn hier geen tempels of bijeenkomsten om de International Society for Krishna Consciousness te bespreken. Er is alleen de regel waar de leden van de sekte zich aan moeten houden: geen mensen binnen 10 mijl van hun woonplaats mogen honger lijden.

De klus is nooit gemakkelijk. De school ligt aan de oostkant van de stad en daar wordt elke nacht gevochten. Er zijn geen ramen en enkele deuren in de verlaten schelp waarin Grozny's hele kader van 12 Krishna-leden de meeste dagen en nachten doorbrengt. Er is slechts voldoende elektriciteit om een ​​paar zwakke lampen te voeden.

'In het begin was ik in shock', zei de 28-jarige Shula Vasiny, een voormalige bankier die zei dat ze haar leven van toenemend succes in Sint-Petersburg had opgegeven om iets spiritueler zinvols te vinden.

'Ik werd' s nachts wakker en het was alsof ik in het bos was, midden in een enorme onweersbui. Er was bliksem en donder. Maar er viel nooit regen. Je kon mensen op elkaar zien schieten. We leerden laag te blijven. En iedereen laat ons met rust. '

Het gebouw waarin ze werken, lijkt op de meeste anderen eromheen: het is zwart, slecht beschilderd en omgeven door puin. Binnen trekken gasten snel hun schoenen uit en ademen ze de diepe, rijke - en totaal onlogische - geur van brood bakken in. Er zijn zeven ovens, die alleen werken als de stroom het toelaat, en veel enorme rekken om de broden te koelen.

Om de een of andere reden is deze plek een "Russische" keuken geworden. De meeste vluchtelingen in Grozny zijn etnische Russen en kunnen nergens anders heen. De Krishna's zeggen dat ze geen andere politiek hebben dan te proberen God te behagen en iedereen te dienen die erom vraagt, maar ze komen allemaal uit St. Petersburg en de meeste mensen die het vragen zijn Russisch.

De toekomst begint somber te lijken voor de Hare Krishnas van Grozny. De centrale administratie heeft gedreigd hun ambulance weg te halen. Zonder dit kunnen ze geen meel kopen. Ze hebben al maanden niets gehoord van hun bazen in Moskou. Een lokale handelaar eiste onlangs huur voor het beschutte, holle gebouw dat ze gebruiken om honderden mensen in leven te houden. En de oorlog wordt niet vriendelijker.

"Elke baan heeft zijn ups en downs", zegt Makarov, wiens optimisme soms zelfs zijn collega's aan het lachen maakt. 'Ik ben van plan hier te zijn als Grozny een stad is waar mensen weer willen wonen.'

Michael Specter-website