MOSKOU TRIBUNE

GROZNY, Tsjetsjenië, december 1995.
Men kan zich de verrassing voorstellen van de door schokken geschokte inwoners van Grozny, in maart 1995, toen ze een handvol geschoren hoofd zagen Hare Krishna monniken klimmen uit gepantserde auto's met zakken rijst, meel en bonen. Zestien maanden later had de Krishna's Food for Life-dienst zich gevestigd als de belangrijkste hulporganisatie in Grozny, met meer dan 1,000,000 maaltijden.
Beeld

Gevaar en Strengheid

Tien vrijwilligers van Food for Life uit St. Petersburg woonden in een verlaten kantine in de wijk Zavodskoy in de stad. De voormalige Tsjetsjeense premier, de heer Salambek Khajiev, hielp bij de renovatie van de gebombardeerde kantine, die hem zowel als schuilplaats als keuken diende. Elke nacht werd gekenmerkt door verschillende vlagen van geweld in de nabije buurt en de meeste andere delen van de stad. "

Drie maanden geleden was er een strijd in onze achtertuin, 'zei Stanlislav Lesovoy, 32, die het programma leidt. 'De Russen schoten vanaf de grond, op slechts tien meter afstand van onze keuken, terwijl de Tsjetsjenen hoog boven op een uitgebrand gebouw van drie verdiepingen stonden, precies op onze binnenplaats!' "De kogels kruisten anderhalf uur over ons dak", legt zijn collega, Shula Vasiny, 28, een voormalige bankier uit St. Petersburg, die sinds het begin van de oorlog in Grozny is geweest, uit. "Beide partijen waren echter voorzichtig om te voorkomen dat onze compound werd beschoten," voegde ze eraan toe. 'We lagen op de grond te bidden, maar gelukkig voor ons vlogen er maar een paar kogels naar binnen.'

'Ik bid dat uw Food for Life-programma zal worden uitgebreid om een ​​vreedzame wereld tot stand te brengen.'

Salambek Hadjiev

(Voormalig - premier van Tsjetsjenië)

Een gezond Menu

Elke ochtend bereiden de Krishna's negentig liter pap en kichri (een groentestoofpot gemaakt van rijst, linzen en groenten) in enorme gasgestookte ketels. Een gelijke hoeveelheid vitaminerijke thee gemaakt van "rozenbottel" bessen, samen met tientallen trays vers gebakken brood, die de reputatie hebben de "beste van de stad" te zijn. Al het voedsel wordt eerst geheiligd voordat het in verzegelde containers wordt opgeslagen en in hun vertrouwde oude Russische ambulancebusje wordt geladen. De hete pap, stoofpot, brood en thee worden vervolgens naar zeven verschillende locaties in de stad gereden, waar ontvangers samenkomen om hun enige maaltijd van de dag te ontvangen. Terwijl het busje binnenrijdt, verdringen de hongerige, meestal oudere Russische mannen en vrouwen zich om de beste plek in de lange rij te bemachtigen, terwijl ze hun potten, pannen, glazen potten en plastic zakken ernstig voorhouden voor hun enige maaltijd van de dag.

Lezen: NEW YORK TIMES dit artikel
Beeld