De saffraan Berets

door Priyavrata Dasa
Te midden van de bommen en kogels van een burgeroorlog leveren moedige toegewijden het op Krsna's genade in Sukhumi, Georgia, in de voormalige Sovjet-Unie.

16 april 1993

AMBARISA DASA, voorzitter van de ISKCON tempel in de Georgische hoofdstad Tbilisi, is een inwoner van Georgië. Hij droeg een legeruniform en deelde een paar hete samosa's uit *, en hij overtuigde de luchthavenbeambten van Tbilisi om ons op de volgende vlucht te krijgen, ik en Murari Krsna Dasa, mijn vertaler en reizende partner. Het Aeroflot-vliegtuig zat vol, half met soldaten, half burgers. Ik merkte een vreemde stilte aan boord en vroeg Murari waarom. Hij keek me nuchter aan en zei: 'Waarschijnlijk omdat er vooraan een lijk ligt.'
Beeld
Dertig minuten later stapten we uit het vliegtuig in Sukhumi, de hoofdstad van de provincie Abchazië. Ooit een populair toeristenoord, was Sukhumi nu het centrum van een burgeroorlog.

Parjanya Maharaja Dasa had afgesproken om ons op te halen bij de trap naar het vliegtuig. Hij reed snel naar de tempel en wees op een deel van de verwoesting van de afgelopen zes maanden, bomen gekapt, winkels verlaten, wegen kapotgeslagen, flatgebouwen vernietigd, hotels platgebrand. Onze auto was de enige auto op straat

Parjanya stelde voor om bij een van de verdeelpunten te stoppen Hare Krishna Voedsel voor het leven. 'Ze serveren nu lunch.' We reden langs een militaire basis en een rij tanks en vervolgens door een straatblokkade voordat we aankwamen bij een groezelige winkelpui met een vervaagd Russisch bord: "Stalovar" (eetplaats). Een menigte oude mensen had zich al verzameld en er kwamen er nog meer. Grote overjassen, Russische hoeden, mannen met ongeschoren gezichten. De mensen zagen er depressief uit.

De kamer was donker, vies en kaal. Het was ooit een goedkoop restaurant geweest; nu was het een plaats voor Krsna's prasadam. Bhakta Marhas, die wierookstokjes in zijn linkerhand hield, bediende vakkundig de lange rij mensen. Ik vroeg niet waarom hij de wierook vasthield. Het was duidelijk dat water schaars was, dus veel van deze mensen hadden dagenlang geen bad gehad.

Plotseling schudde een explosie het gebouw. We renden weg om te zien wat er gebeurde. Een verffabriek honderd meter verderop was getroffen door een granaat. Een menigte verzamelde zich om te kijken hoe de fabriek tot de grond afbrandde. Voor de lokale bevolking was het een vorm van amusement. Daar waren ze inmiddels aan gewend.

Beeld
Murari gebaarde dat we daar snel weg moesten zijn voordat er weer een granaat insloeg, dus begonnen we te bewegen. Marhas gooide de potten in de trailer en volgde zijn tractor vlak achter ons.

We kwamen aan bij een klein wit huis in een zijstraat van Sukhumi. Het was de tempel. Zoals alles ISKCON tempels, het was een ambassade van Vaikuntha, de spirituele wereld.

Die avond terwijl we namen prasadam, granaten raakten slechts een paar honderd meter verderop. Vakresvara Dasa, de Sukhumi-tempelpresident, zei dat de toegewijden op elk moment een grote aanval verwachtten. 'Het klinkt alsof de bommen dichterbij komen', zei Bhakta Marhas. 'Vanavond kan het begin zijn.' We hielden een Bhagavad-gita-les toen granaten explodeerden en machinegeweren op de achtergrond ratelden.

Toen ik na de les de tempelkamer uitliep, kwam Bhakta Sergey, de vijftienjarige pujari, binnen met een kaars in de aanslag om de godheden tot rust te brengen. Hij leek onverschillig voor de geweerschoten, zijn gezicht was even sereen als de volle maan maar gloeide van vastberadenheid. Ondanks de moeilijkheden ging hij op in de zorg voor de goden, Sri Sri Gaura Nitai. 'Hindert dit lawaai je niet, Sergey?' Ik vroeg. 'Nee,' antwoordde hij, 'de soldaten spelen gewoon.'

Terwijl we ons klaarmaakten om te rusten voor de nacht, bleven de granaten regenen en leken steeds dichterbij te komen. Ik huiverde bij het geluid van elk schot en elke explosie. Ik lag in mijn slaapzak en bad tot Krishna dat, aangezien ik de nacht misschien niet zou overleven, Hij misschien zo vriendelijk zou zijn om mij Hem in mijn dromen te laten herinneren. Ik wist dat ik op de veiligste plek in de stad Krsna's tempel was.

april 17
Vandaag sprak ik met een legerkolonel. De kolonel sprak Georgisch, dus vertaalde Murari. Ik vertelde de kolonel dat de Hare Krsna-beweging de oplossingen heeft voor alle materiële en spirituele problemen van de wereld. Ik gaf hem een ​​boek en zei: 'Alle problemen van de wereld zijn het resultaat van één ding dat God vergeet. De Hare Krsna-beweging is gekomen om mensen te leren wat ze zijn vergeten. Dit boek gaat over God. Neem het alsjeblieft en lees het. '

Tranen hoorden in de ogen van de kolonel. 'Ik zal het zeker proberen te lezen en het aan mijn collega's uitleggen', zei hij. 'Ik zal me je gezicht herinneren en wat je me hebt verteld. Dank u dank u."
april 18
Het was Pasen, dus besloot Bhakta Marhas wat stokbroodjes voor de buren te maken. Bij het zien van Marhas aan de deur zei een christelijke man: "Eigenlijk zijn jullie de ware christenen, maar op de een of andere manier noem je jezelf liever Krishna's."
april 19
De Sukhumi-toegewijden waren blij ons bij hen te hebben. Vrijwel niemand had hen zes maanden bezocht en ze misten hun leider, Mayuradhvaja Dasa, die in Moskou een hartoperatie onderging.

Mayuradhvaja Dasa was in augustus 1992, aan het begin van de gevechten, begonnen met het Sukhumi-programma. Sindsdien hadden de Sukhumi-toegewijden het vuur van hun geliefde houtgestookte snelkookpan, geschonken door het Georgische leger, zonder twijfel aangewakkerd. Het fornuis, met zijn afbladderende groene verf en zijn zwarte schoorsteen, is een prachtig gezicht voor elke doorgewinterde kok
Bhakta Vilodya, gekleed in een saffraanbaret, sorteert de potten en watervaten om 7 uur stipt elke ochtend, terwijl een andere toegewijde de rijst, haver en gierst verzamelt en ze begint te wassen onder de kraan op de voortuin. De Sukhumi Food for Life-keuken staat op de oprit van de tempel. Lepels en pollepels hangen aan bomen. Ik ging met Marhas de caravan in. Zijn broer, Krsna Dasa, manoeuvreerde de tractor door de lege straten, ontwijkde kuilen en hield het gevaar in de gaten.
Beeld
Paul Turner (Priyavrata das) rechts, met Murari Krishna (links)
Het was stil op straat. De meeste mensen bleven binnen. Murari lachte en zei: 'Alleen gekken en Hare Krishnas zouden zo door de straten durven rijden. ' Ik ging akkoord. Schoten en granaten schoten slechts een halve mijl verderop. Af en toe zeilde een kogel twintig voet boven ons hoofd.

Onze volgende stop was de gevaarlijkste van de hele westkant. Soms komen de gevechten binnen honderd meter van waar de toegewijden gratis pap uitdelen. Ik was ongerust, dus moedigde Marha me aan met de belofte van wat zoete broodstengels en melk toen we naar de tempel terugkeerden. 'Wat als we niet terugkeren?' Zei ik met een halve glimlach. Hij antwoordde: 'We blijven de hele tijd chanten.'

We naderden de westkant. Erger nog. Veel huizen zijn verwoest door bommen. Overal stonden gebouwen en winkels vol kogels. Nogmaals, behalve een enkele legerjeep, waren we de enigen op de weg.

We stopten bij een gebombardeerd gebouw, sprongen uit de trailer en werden begroet door een kleine donkere vrouw met de naam Mara. Ze droeg een kleurrijke hoofdband. De helft van haar tanden ontbraken. Zodra ze ons zag, riep ze: 'Hari bol! Hare Krsna! Krsna! Krsna! ' en toen begon ze te fluiten en riep ze naar de lokale bewoners die zich in de gebouwen verborgen hielden. Plots verschenen er massa's oude mensen en kinderen, die potten, kruiken, borden en thermosflessen droegen en begonnen samen te komen op onze tractor, die allemaal riepen: 'Hare Krsna! Hare Krsna! '

Mara pakte het handvat van een pap van vijftig liter en leidde ons naar een gebouw terwijl al haar vrienden hem volgden. De mensen verzamelden zich snel in een lange rij en wachtten tot Bhakta Marhas de genade uitdeelde.

'We waren vóór deze oorlog allemaal respectabele mensen', vertelde een vrouw me. 'Ik had altijd geld, genoeg eten, een mooi huis. Nu heb ik niets, absoluut niets, behalve de kleding die ik draag. Al mijn bezittingen zijn geplunderd door de vijandelijke soldaten. '

Marhas is een levendige kerel, met een brutale glimlach en een sterk, jeugdig lichaam. Hij moedigt iedereen aan om luider te zingen en leidt dan een korte kirtan. Ze reageren allemaal.

Veel van deze mensen zijn grootmoeders en kinderen. Toen de oorlog uitbrak, vluchtten de meeste jonge mannen en vrouwen de stad uit of werden opgeroepen voor het Georgische leger.

Een vrouw, met haar stem verslikt, zei tegen me: 'Als jullie er niet waren, zouden we allemaal dood zijn.'

Alle winkels zijn leeg en alle binnenkomende wegen zijn geblokkeerd. Er is geen eten in Sukhumi. Praktisch gezien bestaan ​​deze mensen op alles wat ze van de toegewijden ontvangen.

'Ik denk dat jullie heiligen moeten zijn', zei een man met een baard. 'Hoe is het mogelijk dat we midden in de oorlog zo'n lekker eten krijgen als dit? Je moet door God gezonden zijn. Ik ben overtuigd."

Ik keek naar Marhas. Hij riep 'Hare Krsna! Hare Krsna! Gauranga! ' Iedereen reageerde opgewonden terwijl hij hun potten vulde.

Na een uur bedienden we de laatste mensen en gingen we naar huis. Mara was de potten aan het wassen en manoeuvreerde ze gemakkelijk onder de kraan. Met een tandeloze grijns keek ze op en zei: 'Nyet probleem. Nyet probleem. '

Toen we terugkeerden naar de tempel, werd ik, zoals beloofd, getrakteerd op een bord vol hete zwezerik en een kop warme melk. Het was een lange en veelbewogen dag voor mij geweest, slechts een van de vele voor de Sukhumi-toegewijden.

Glossarium
Samosa: een soort groentebakje.

Prasadam: voedsel dat eerst aan Krsna werd aangeboden en vervolgens werd uitgedeeld. (letterlijk "genade")

Pujari: een toegewijde die de tempelgoden aanbidt. De goden worden gerespecteerd als vormen van Krishna Zelf.

Sri Sri Gaura Nitai: Heer Krsna's vormen als Heer Caitanya en Heer Nityananda, die op aarde verschenen om het zingen van Hare Krsna te verspreiden.

Haribol: "Chant Hare Krsna!" (een veelgebruikte begroeting)

Gauranga: een naam van Lord Caitanya.

Priyavrata Dasa, een Australiër, trad in 1983 toe tot de Krsna-bewustzijnsbeweging. De afgelopen vier jaar heeft hij een Hare Krishna Food for Life-programma van New Gokula, een Krsna-bewuste boerderij in New South Wales. Hij accepteerde onlangs de functie van global coordinator voor Hare Krishna Voedsel voor het leven.

Opmerking:: Sinds dit artikel is geschreven, hebben Bhakta Marhas, Bhakta Sergey en Bhakta Vilodya spirituele inwijding ontvangen. Marhas is nu Marhasvan Dasa, Sergey is Sikhamani Dasa en Vilodya is Vrsakapi Dasa.

Sukhumi Food for Life Een update

In september braken de Abchazische strijdkrachten een wapenstilstand met het Georgische leger en namen Sukhumi over. De toegewijden konden de tempel niet verlaten zonder het risico te worden neergeschoten. En zelfs als ze voedsel wilden blijven uitdelen, konden ze niet dat de Abchaziërs de boot hadden gevangen met al hun voedselvoorraden. Het programma moest voor het eerst in een jaar stoppen. Mayuradhvaja Dasa, de programmadirecteur en een Georgiër probeerden onbevreesd voedsel veilig te stellen
Beeld
terwijl hij door de stad reed terwijl soldaten op zijn auto schoten. Hij was net terug van een openhartoperatie in Moskou. De dokters hadden hem gezegd dat hij zich moest ontspannen.
Voedselvoorziening hersteld
Mayuradhvaja hoorde toen dat Raghava Pandita Dasa, die het Food for Life-programma in Gudauta, Georgia leidde, de lading voedsel had ontvangen dat op weg naar Sukhumi was gestolen. Abchazische soldaten hadden de inspanningen van Raghava Pandita om de lokale bevolking te redden op prijs gesteld en besloten de zending aan hem over te dragen.

In Sukhumi stierven enkele van de oude mensen die de toegewijden hadden gevoed, na vijf dagen zonder voedsel. De toegewijden wachtten in afwachting terwijl de Abchazische soldaten de stad neerschoten en elke Georgiër in zicht doodde. Gelukkig waren veel van de Sukhumi-toegewijden Russisch van geboorte, wat betekende dat ze een beetje veilig waren. Natuurlijk is niemand in oorlog veilig. Sommige toegewijden besloten te vertrekken. Mayurdhvaja moedigde de rest aan. 'Ik weet zeker dat Krsna ons zal beschermen', zei hij tegen hen.
Transcendente soldaten
Hij had gelijk; de Abchazische soldaten spaarden het leven van de toegewijden. Ze vermeden te schieten op de toegewijden of hun tempel, ook al werden veel huizen in dezelfde straat vernietigd. De toegewijden bleven binnen zingen terwijl Bhakta Sergey, nu Sikhamani Dasa, zijn verering van Sri Sri Gaura Nitai voortzette.

Kogels doorkruisten de lucht. Niemand kon de stad verlaten of binnenkomen. Binnen een week werden drie Aeroflot-vliegtuigen neergeschoten, waarbij honderden burgers omkwamen. Een ander vliegtuig werd opgeblazen toen het zich voorbereidde om het vliegveld van Sukhumi te verlaten met tweehonderd Georgische burgers die probeerden te ontsnappen.

Uiteindelijk verdwenen de gevechten en Raghava Pandita arriveerde vanuit Gudauta met zijn Food for Life-team in de stad en begon met het regelen van de voedselverdeling. Hij had voorraden en was vol enthousiasme. De Sukhumi-toegewijden konden weer aan het werk. Er kwamen zelfs soldaten naar de tempel om hem mee te nemen prasadam. Vóór de seige kwamen soms Georgische soldaten; nu kwamen de inheemse Abchazische soldaten. Het leek erop dat de toegewijden transcendent waren aan politiek en dwaas nationalisme, en de soldaten aan beide kanten wisten het onbewust. De toegewijden stonden aan niemand's kant. Ze waren hier om te helpen.

In Tbilisi, de hoofdstad van Georgië, merkte een televisienieuwsverslaggever op dat op vrijwel alles en alles in Sukhumi werd beschoten, behalve een groep brahmana's die de mensen te eten gaven.
Ontsnappen aan Sukhumi
Mayurdhvaja moest uiteindelijk Sukhumi verlaten om Food for Life te organiseren in Tbilisi, waar veel Georgiërs uit Sukhumi waren gevlucht. Maar alle routes naar Tbilisi waren geblokkeerd, met overal controleposten. Het zou gevaarlijk zijn om eruit te komen. Mayurdhvaja besloot iets te proberen waar zelfs de Georgische soldaten niet over durfden te rijden.

Mayuradvaja en drie andere toegewijden passeerden vele controleposten en kwamen uiteindelijk aan bij de laatste op de grens tussen Abchazië en Georgië. Er was een rij auto's van anderhalve kilometer lang. Iedereen werd gecontroleerd: als je Georgisch was, werd je neergeschoten. Twee van de toegewijden waren Georgisch.

Na enige tijd te hebben gewacht, stapte Mayurdhvaja uit de auto en liep naar het front om met de Abchazische soldaten te praten. Hij vertelde hen over de Food for Life-missie. Een van de soldaten herkende hem; een ander had er iets over gehoord Hare Krishna Voedsel voor het leven. Ze vertelden hem dat hij naar zijn auto moest terugkeren en naar voren moest rijden. Na het passeren van de lange rij auto's, gingen Mayurdhvaja en de toegewijden zonder inspectie de grens over. Ze hebben het gered. Krsna had ze weer beschermd.
Het programma gaat door
Mayurdhvaja organiseert nu dat voedselvoorraden naar Tbilisi worden gestuurd, waar duizenden Georgische burgers worstelen om te overleven, nadat ze Sukhumi zijn ontvlucht. Hij wil ondanks het gevaar terugkeren naar Sukhumi.

'Ik proef', legt hij uit. 'Ik wil deze mensen helpen. Iemand moet het doen en wij kunnen het net zo goed zijn. Er is niets zo voordelig als Krsna prasadam. Dit is het echte welzijnswerk dat we de ziel van mensen redden. ”

Bron:TERUG NAAR GODHEAD Magazine. Oorspronkelijk gepubliceerd op Deel 28-1, 1994