Esistono fondamentalmente due distinte scuole di pensiero cristiano: la scuola aristotelico-tomista e la scuola agostiniana-francescana. La scuola aristotelico-tomista insegna che gli animali sono qui per il nostro piacere: non hanno uno scopo indipendente. Possiamo mangiarli; torturarli nei laboratori - qualunque cosa riteniamo necessaria per la nostra sopravvivenza. La maggior parte dei cristiani moderni abbraccia questa forma di religione. La scuola agostiniano-francescana, tuttavia, insegna che tutti gli esseri viventi sono fratelli e sorelle sotto la paternità di Dio. Basata in gran parte sugli insegnamenti di San Francesco, questa visione platonica del mondo si adatta perfettamente alla prospettiva vegetariana. San Francesco sentì una profonda parentela con tutta la creazione, affrontandola come un "fratello" o "sorella", credendo fermamente che tutto provenisse dalla stessa Fonte creativa. La sua grande compassione e rispetto per il mondo animale si manifestano anche nella sua espressione di ospitalità durante il Natale (1223):
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San Francesco d'Assisi
E alla vigilia di Natale, per riverenza per il Figlio di Dio, che quella notte la Vergine Maria mise in una mangiatoia tra il bue e l'asino, chiunque abbia un bue o un asino deve dargli da mangiare una porzione generosa di foraggio scelto. E, il giorno di Natale, i ricchi devono offrire ai poveri il cibo migliore in abbondanza.

In effetti, il rispetto di San Francesco per la creazione sembrava non avere confini. Si dice che una volta abbia rimosso i vermi da una strada trafficata e li abbia posizionati di lato in modo da non essere schiacciati dal traffico umano. Quando i topi correvano sul suo tavolo mentre mangiava o sul suo corpo mentre dormiva, considerava il disturbo come una "tentazione diabolica" che incontrò con pazienza e moderazione, indicando la sua compassione verso le altre creature viventi. L'Enciclopedia Cattolica commenta la sua compassione:

Il dono di simpatia di San Francesco sembra essere stato più ampio anche di quello di San Paolo, poiché non troviamo alcuna prova nel grande Apostolo dell'amore per la natura o per gli animali ... L'amore di Francesco per le creature non era semplicemente la progenie di un sentimento dolce disposizione. Nacque da quel senso profondo e costante della presenza di Dio. Per lui tutti provengono da un solo Padre e tutti sono veri parenti ... quindi, il suo profondo senso di responsabilità personale verso i compagni creature: l'amico amorevole di tutte le creature di Dio.

Secondo San Francesco, la mancanza di compassione per gli animali porta a una mancanza di misericordia verso gli umani. "Se hai uomini che escluderanno una qualsiasi delle creature di Dio dal rifugio della compassione e della pietà, avrai uomini che si occuperanno allo stesso modo dei loro simili", ha detto. Queste sagge parole suonano vere in un mondo moderno che uccide ogni anno decine di miliardi di animali. Sembra che un atteggiamento disinvolto nei confronti degli animali potrebbe davvero essere la causa principale di un'indifferenza per il fatto che quasi un miliardo di umani soffrono la fame ogni giorno. Il reverendo Basil Wrighton, che fu presidente del Circolo di studio cattolico per il benessere degli animali a Londra, negli anni '1960, definì San Francesco "il più grande gentiluomo che il cristianesimo ha prodotto, nel senso più stretto del termine". Lo stesso reverendo Wrighton era una figura straordinaria, che scriveva a favore del vegetarismo, contro la sperimentazione animale, decenni prima che emergesse il movimento contemporaneo per i diritti degli animali. Secondo il reverendo Alvin Hart, un sacerdote episcopale di New York:

Molti santi georgiani si distinguevano per l'amore per gli animali. San Giovanni Zedazneli fece amicizia con gli orsi vicino al suo eremo; San Shio fece amicizia con un lupo; San David di Garesja proteggeva cervi e uccelli dai cacciatori, proclamando: "Colui in cui credo e adoro cura e nutre tutte queste creature, a cui ha partorito". Anche i primi santi celtici favorivano la compassione per gli animali. I santi Galles, Cornovaglia e Bretagna d'Irlanda nel V e VI secolo d.C. fecero molto male ai loro amici animali, guarendoli e pregando anche per loro.

Una delle tante anomalie della cosiddetta società civile è la giustificazione conveniente di alcune persone a mangiare certe forme socialmente accettabili di carne mentre lavorano contemporaneamente per proteggere gli animali. Otoman Zar-Adusht Ha'nish *, diceva così:

È strano sentire le persone parlare di umanitarismo, che sono membri di società per la prevenzione della crudeltà verso i bambini e gli animali e che affermano di essere uomini e donne amanti di Dio, ma che, tuttavia, incoraggiano con il loro patrocinio l'uccisione di animali semplicemente per gratificare il desiderio di appetito.

———- * Otoman Zar-Adusht Ha'nish (1844–1936) fu il fondatore del movimento per la salute religiosa noto come Mazdaznan, che si basa su idee zoroastriane e cristiane con particolare attenzione agli esercizi di respirazione, dieta vegetariana e cultura del corpo.

FONTE: FOOD YOGA - Nutrire corpo, mente e anima

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