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Martedì 12 dicembre 1995, ciclo BC

SEZIONE: INTERNAZIONALE, pagina 4

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TITOLO: RUSSIA JOURNAL: KRISHNAS FA IL PANE UNA DELLE CITTÀ ROTTE DELLA RUSSIA

Di MICHAEL SPECTER
GROZNY, Russia - Non è mai difficile individuare i soccorritori sparsi tra le persone disperate di questa città in frantumi: sono quelli nei bianchi Land Cruiser con bandiere vivaci e colorate che volano dai cappucci. Indossano scarponcini da trekking Gore-Tex, portano i telefoni satellitari nei loro zaini da giorno e di solito si recano al quartier generale di Ginevra, Parigi o Bonn.

Tranne, ovviamente, per l'equipaggio di stanza nel collegio n. 1.

Si vestono principalmente con pantaloni a palloncino color zucca e indossano sandali anche nei periodi più freddi. Se hanno bisogno di fare una telefonata, si mettono in fila in un punto telefonico come tutti gli altri.

Gli uomini si radono la testa e le donne si tengono coperte. Si alzano ogni mattina alle 3:30 per cantare e pregare, e hanno molto di cui pregare con i pesanti combattimenti che spesso si verificano nel loro quartiere ogni notte, il residuo di una campagna di controinsurrezione russa iniziata l'11 dicembre 1994.

- "Qui hanno una reputazione come quella che Madre Teresa ha a Calcutta: non è difficile trovare persone che giurino di essere sante".

Ci possono essere posti nel mondo in cui semplicemente vedendo un mucchio di Hare Krishna i membri avrebbero fatto girare la gente e correre. Ma Grozny non è uno di questi.

Qui hanno una reputazione come quella di Madre Teresa a Calcutta: non è difficile trovare persone che giurino di essere sante.

In una città piena di menzogne, avidità e corruzione, i Krishna consegnano la merce. Ogni giorno servono più di 1,000 pasti caldi, quanti sono le organizzazioni in città.

"Qualunque cosa facciano, Dio li aiuta a farlo", ha detto Raisa Malocheva, 72 anni, che era a Grozny ogni minuto dell'ultimo anno, quando è stato praticamente livellato. "Sono le uniche persone rimaste nella mia vita su cui posso contare." Almeno due dozzine di persone in attesa del pranzo hanno applaudito quando ha parlato.

Non ci sono vendite difficili da parte del team Krishna a Grozny. Non li farebbe niente di buono.

"Queste persone hanno vissuto abbastanza", ha detto Viktor Makarov, un membro di Krishna di 31 anni di San Pietroburgo che vive a Grozny da sei mesi. "Sono distrutti. Non hanno quasi bisogno che diciamo loro di guardare al lato positivo. "

Lavorando in una cucina improvvisata con ingredienti che trascinano in città in un'ambulanza russa scartata di 10 anni, i membri di Krishna servono semplici pasti vegetariani e cuociono quello che alcune persone considerano il miglior pane di Grozny.

"So cosa pensano spesso gli americani di noi", ha detto Makarov. “Pensano che siamo una sorta di fastidioso culto. Ma non lo siamo. I nostri obiettivi sono tutti spirituali. Se le persone vogliono saperne di più su di noi, è fantastico. Ma di solito vogliono solo cibo. Ed è per questo che siamo venuti qui. "

A differenza di New York o Chicago, o addirittura di Mosca, dove risiede la maggior parte delle diverse migliaia di membri di Krishna in Russia, questa non è una città in cui si sentirebbero a proprio agio vagando per le strade battendo tamburelli e danzando.

Qui non ci sono templi o incontri per discutere della Società Internazionale per la Coscienza di Krishna. C'è solo la regola che i membri della setta devono rispettare: nessuna persona entro 10 miglia dalla loro residenza dovrebbe soffrire la fame.

Il lavoro non è mai facile. La scuola si trova nella parte orientale della città e le lotte continuano lì ogni notte. Non ci sono finestre e poche porte nel guscio abbandonato in cui l'intero gruppo di 12 membri di Krishna di Grozny trascorre la maggior parte dei giorni e delle notti. C'è abbastanza elettricità per alimentare alcune lampadine fioche.

"All'inizio ero scioccato", ha detto Shula Vasiny, 28 anni, ex banchiere che ha dichiarato di aver rinunciato alla sua vita di crescente successo a San Pietroburgo per trovare qualcosa di più spiritualmente significativo.

“Mi svegliavo di notte ed era come se fossi nella foresta nel mezzo di un enorme temporale. Ci furono lampi e tuoni. Ma non c'è mai stata pioggia. Potevi vedere persone sparare a vicenda. Abbiamo imparato a stare giù. E tutti ci lasciano soli. "

L'edificio in cui lavorano assomiglia alla maggior parte degli altri: è annerito, gravemente bombardato e circondato da detriti. All'interno, gli ospiti si tolgono rapidamente le scarpe e respirano l'odore profondo, ricco e totalmente incongruo della cottura del pane. Ci sono sette forni, che funzionano solo quando il potere lo consente, e molti enormi rack per raffreddare i pani.

Per qualche ragione, questo posto è diventato una cucina "russa". La maggior parte dei rifugiati a Grozny sono russi di etnia senza nessun altro posto dove andare. I Krishna affermano di non avere altra politica se non quella di provare a piacere a Dio e servire chiunque lo chieda, ma sono tutti di San Pietroburgo e la maggior parte delle persone che chiedono sono russe.

Il futuro ha iniziato a sembrare triste per il Hare Krishnas di Grozny. L'amministrazione centrale ha minacciato di portare via la loro ambulanza. Senza di essa, non saranno in grado di acquistare farina. Non hanno notizie dei loro capi a Mosca da mesi. Un commerciante locale ha recentemente richiesto l'affitto dell'edificio vuoto e sgusciato che usano per mantenere in vita centinaia di persone. E la guerra non sta diventando più amichevole.

"Ogni lavoro ha i suoi alti e bassi", ha detto Makarov, il cui senso di ottimismo a volte fa ridere anche i suoi colleghi. "Ho intenzione di essere qui quando Grozny è una città in cui la gente vuole vivere di nuovo".

Sito Web di Michael Spectre