Lo zafferano Berretti

di Priyavrata Dasa
Tra bombe e proiettili di una guerra civile, coraggiosi devoti consegnano La misericordia di Krishna a Sukhumi, in Georgia, nell'ex Unione Sovietica.

16 aprile 1993

AMBARISA DASA, presidente della ISKCON il tempio nella capitale georgiana, Tbilisi, è originario della Georgia. Indossando un'uniforme dell'esercito e distribuendo alcune samosa calde, * ha convinto i funzionari dell'aeroporto di Tbilisi a portarci sul volo successivo, io e Murari Krsna Dasa, la mia traduttrice e compagna di viaggio. L'aereo dell'Aeroflot era pieno zeppo, metà di soldati, metà di civili. Ho notato uno strano silenzio a bordo e ho chiesto a Murari perché. Mi guardò sobrio e disse: "Probabilmente perché c'è un cadavere nella parte anteriore."
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Trenta minuti dopo scendemmo dall'aereo a Sukhumi, la capitale della provincia dell'Abkhazia. Un tempo popolare località turistica, Sukhumi era ora il centro di una guerra civile.

Parjanya Maharaja Dasa aveva organizzato di venirci a prendere alle scale per l'aereo. Guidando rapidamente verso il tempio, ha sottolineato un po 'della devastazione degli ultimi sei mesi che hanno abbattuto alberi, negozi abbandonati, strade distrutte, caseggiati distrutti, hotel bruciati per terra. La nostra era l'unica macchina civile per strada

Parjanya ha suggerito di fermarci in uno dei punti di distribuzione per Hare Krishna Food for Life. "Stanno servendo il pranzo in questo momento." Oltrepassammo una base militare e una fila di carri armati e poi attraversammo un blocco stradale prima di arrivare a un oscuro negozio con un cartello russo sbiadito: "Stalovar" (sala da pranzo). Una folla di anziani si era già radunata e altri stavano arrivando. Grandi cappotti, cappelli russi, uomini con la faccia non rasata. Le persone sembravano depresse.

La stanza era buia, sporca e spoglia. Un tempo era stato un ristorante economico; ora era un posto per servire Krishna prasadam. Bhakta Marhas, con i bastoncini di incenso nella mano sinistra, serviva abilmente la lunga fila di persone. Non ho chiesto perché si trattenesse per l'incenso. Era evidente che l'acqua era scarsa, quindi molte di queste persone non facevano il bagno da giorni.

All'improvviso un'esplosione ha scosso l'edificio. Siamo corsi fuori per vedere cosa stava succedendo. Una fabbrica di vernici a cento metri lungo la strada era stata colpita da una granata. Una folla si radunò per osservare mentre la fabbrica bruciava a terra. Per la gente del posto, era un tipo di intrattenimento. Ormai erano abituati a questo.

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Murari fece segno che dovevamo uscire di lì in fretta prima di un altro colpo di proiettile, quindi abbiamo iniziato a muoverci. Marhas gettò le pentole nel rimorchio e seguì il suo trattore vicino alle nostre spalle.

Arrivammo a una casetta bianca in una strada secondaria di Sukhumi. Era il tempio. Come tutti ISKCON templi, era un'ambasciata di Vaikuntha, il mondo spirituale.

Quella notte mentre prendevamo prasadam, conchiglie colpite a poche centinaia di metri di distanza. Vakresvara Dasa, il presidente del tempio di Sukhumi, ha affermato che i devoti si aspettavano un grande attacco in qualsiasi momento. "Sembra che le bombe si stiano avvicinando", ha detto Bhakta Marhas. "Stasera potrebbe essere l'inizio." Tenemmo una classe di Bhagavad-gita mentre le conchiglie esplodevano e le mitragliatrici risuonavano sullo sfondo.

Mentre uscivo dalla stanza del tempio dopo la lezione, Bhakta Sergey, il quindicenne pujari, entrò con una candela in mano, preparandosi a far riposare le Divinità. Sembrava indifferente agli spari, il suo viso sereno come la luna piena eppure pieno di determinazione. Nonostante le difficoltà, fu assorbito dalla cura delle Divinità, Sri Sri Gaura Nitai. "Tutto questo rumore non ti disturba, Sergey?" Ho chiesto. "No", rispose, "i soldati stanno solo giocando."

Mentre ci preparavamo a riposare per la notte, le conchiglie continuavano a piovere, sembrando avvicinarsi sempre di più. Feci una smorfia al suono di ogni colpo ed esplosione. Mi sdraiai nel mio sacco a pelo e pregai Krsna che, poiché non avrei potuto vivere per tutta la notte, forse sarebbe stato così gentile da permettermi di ricordarLo nei miei sogni. Sapevo di essere nel posto più sicuro nel tempio di Krishna.

Aprile 17
Oggi ho parlato con un colonnello dell'esercito. Il colonnello parlava georgiano, così Murari tradusse. Ho detto al colonnello che il movimento Hare Krishna ha le soluzioni a tutti i problemi materiali e spirituali del mondo. Consegnandogli un libro, gli dissi: “Tutti i problemi del mondo sono il risultato di una cosa dell'oblio di Dio. Il movimento Hare Krishna è venuto per insegnare alla gente ciò che hanno dimenticato. Questo libro parla di Dio. Per favore, prendilo e leggilo. "

Sentimenti di lacrime apparvero negli occhi del colonnello. "Cercherò sicuramente di leggerlo e spiegarlo ai miei colleghi", ha detto. “Ricorderò la tua faccia e ciò che mi hai detto. Grazie grazie."
Aprile 18
Era Pasqua, quindi Bhakta Marhas decise di preparare dei grissini per i vicini. Vedendo Marhas alla porta, un uomo cristiano disse: "In realtà, voi siete i veri cristiani, ma in qualche modo preferite preferite chiamarvi Krishna".
Aprile 19
I devoti Sukhumi erano felici di averci con loro. Praticamente nessuno li aveva visitati per sei mesi e mancava il loro leader, Mayuradhvaja Dasa, che si trovava a Mosca per un'operazione al cuore.

Mayuradhvaja Dasa aveva iniziato il programma Sukhumi nell'agosto 1992, all'inizio dei combattimenti. Da allora, i devoti di Sukhumi hanno incendiato senza sosta i fuochi della loro adorabile pentola a pressione alimentata a legna, donata dall'esercito georgiano. Il fornello, con la sua vernice verde che si stacca e il suo camino nero, è uno spettacolo meraviglioso per ogni cuoco esperto
Alle 7:30 in punto ogni mattina, Bhakta Vilodya, indossando un berretto di zafferano, ordina le pentole e i barili d'acqua mentre un altro devoto raccoglie il riso, l'avena e il miglio e inizia a lavarli sotto il rubinetto sul prato davanti. La cucina di Sukhumi Food for Life è allestita nel vialetto del tempio. Cucchiai e mestoli pendono dagli alberi. Sono uscito nel trailer con Marhas. Suo fratello, Krishna Dasa, manovrò il trattore per le strade vuote, schivando le buche e tenendo d'occhio il pericolo.
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Paul Turner (Priyavrata das) a destra, con Murari Krishna (a sinistra)
Le strade erano tranquille. Molte persone sono rimaste dentro. Murari rise e disse: “Solo pazzi e Hare Krishnas oserebbe guidare per le strade in questo modo. " Ho accettato. Colpi e proiettili spararono a solo mezzo miglio di distanza. Un proiettile occasionale solcava venti piedi sopra le nostre teste.

La nostra prossima fermata è stata la più pericolosa di tutto il lato ovest. A volte, i combattimenti arrivano entro un centinaio di metri da dove i devoti distribuiscono il porridge gratuito. Ero preoccupato, quindi Marhas mi incoraggiò con la promessa di alcuni grissini e latte dolci quando tornammo al tempio. "E se non tornassimo?" Ho detto con mezzo sorriso. Egli rispose: "Continueremo a cantare fino in fondo".

Ci siamo avvicinati al lato ovest. Peggiore devastazione. Molte case sono state distrutte dalle bombe. Ovunque edifici e negozi pieni di proiettili. Ancora una volta, a parte una jeep militare occasionale, eravamo gli unici sulla strada.

Fermandoci in un edificio bombardato, saltammo fuori dalla roulotte e fummo salutati da una piccola donna russa dalla pelle scura di nome Mara. Indossava una fascia colorata. Mancava metà dei suoi denti. Non appena ci vide cantò: "Hari Bol! Hare Krishna! Krishna! Krishna!” e poi iniziò a fischiare e chiamare gli abitanti locali nascondendosi negli edifici. Improvvisamente, apparvero folle di anziani e bambini, che trasportavano pentole, brocche, piatti e thermos, e iniziarono a convergere sul nostro trattore, tutti cantando: “Hare Krishna! Hare Krishna! ”

Mara afferrò la maniglia di una pentola di porridge da cinquanta litri e ci condusse in un edificio mentre tutti i suoi amici lo seguivano. La gente si radunò rapidamente in una lunga fila e aspettò che Bhakta Marhas distribuisse la misericordia.

"Eravamo tutte persone rispettabili prima di questa guerra", mi disse una donna. “Ho sempre avuto soldi, abbastanza cibo, una bella casa. Ora non ho niente, assolutamente niente, tranne i vestiti che indosso. Tutti i miei averi sono stati saccheggiati dai soldati nemici. "

Marhas è un tipo vivace, con un sorriso sfrontato e un corpo forte e giovane. Incoraggia tutti a cantare più forte e poi conduce un breve kirtan. Tutti rispondono.

Molte di queste persone sono nonne e bambini. Quando scoppiò la guerra, la maggior parte dei giovani fuggirono dalla città o furono arruolati nell'esercito georgiano.

Una donna, con la voce strozzata, mi disse: "Se non fosse per voi ragazzi saremmo tutti morti".

Tutti i negozi sono vuoti e tutte le strade in arrivo sono bloccate. Non c'è cibo a Sukhumi. In pratica, queste persone esistono su qualunque cosa ricevano dai devoti.

"Penso che voi ragazzi siate santi" disse un uomo barbuto. “Come è possibile che nel mezzo della guerra stiamo ricevendo un cibo delizioso come questo? Devi essere inviato da Dio. Sono convinto."

Ho guardato Marhas. Stava chiamando "Hare Krishna! Hare Krishna! Gauranga!” Tutti hanno risposto eccitati mentre riempiva i loro piatti.

Dopo un'ora, servimmo le ultime persone e poi ci preparammo per tornare a casa. Mara stava lavando le pentole, manovrandole facilmente sotto il rubinetto. Con un sorriso sdentato, alzò gli occhi e disse: “Problema di Nyet. Problema di Nyet. "

Quando tornammo al tempio, come promesso, fui trattato di un piatto pieno di animelle calde e una tazza di latte caldo. È stata una giornata lunga e piena di eventi per me, solo una delle tante per i devoti di Sukhumi.

Glossario
Samosa: una specie di pasta vegetale.

Prasadam: cibo offerto prima a Krishna e poi distribuito. (letteralmente "misericordia")

Pujari: un devoto che tende al culto delle divinità del tempio. Le Divinità sono rispettate come forme di Krsna stesso.

Sri Sri Gaura Nitai: le forme di Lord Krishna come Lord Caitanya e Lord Nityananda, che apparvero sulla terra per diffondere il canto di Hare Krishna.

Haribol: "Chant Hare Krsna!" (un saluto di uso comune)

Gauranga: un nome di Lord Caitanya.

Priyavrata Dasa, un australiano, si è unito al movimento per la coscienza di Krishna nel 1983. Negli ultimi quattro anni ha diretto un Hare Krishna Programma Food for Life di New Gokula, una fattoria cosciente di Krsna nel Nuovo Galles del Sud. Di recente ha accettato la posizione di coordinatore globale per Hare Krishna Cibo per la vita.

Importante: Da quando questo articolo è stato scritto, Bhakta Marhas, Bhakta Sergey e Bhakta Vilodya hanno ricevuto l'iniziazione spirituale. Marhas è ora Marhasvan Dasa, Sergey è Sikhamani Dasa e Vilodya è Vrsakapi Dasa.

Sukhumi Food for Life Un aggiornamento

A settembre, le forze abkhaze hanno rotto una tregua con l'esercito georgiano e hanno assunto Sukhumi. I devoti non potevano lasciare il tempio senza il rischio di essere fucilati. E anche se avessero voluto continuare a distribuire cibo, non potevano che gli abkhazi avessero catturato la barca che trasportava tutte le loro provviste di cibo. Il programma doveva fermarsi per la prima volta in un anno. Mayuradhvaja Dasa, il direttore del programma e un georgiano hanno cercato di procurarsi il cibo senza paura
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guidando per la città mentre i soldati sparavano alla sua macchina. Era appena tornato da un intervento chirurgico a cuore aperto a Mosca. I dottori gli avevano detto di rilassarsi.
Forniture alimentari recuperate
Mayuradhvaja venne a sapere che Raghava Pandita Dasa, che aveva gestito il programma Food for Life a Gudauta, in Georgia, aveva ricevuto la spedizione di cibo rubato mentre si recava a Sukhumi. I soldati abkhazi avevano apprezzato gli sforzi di Raghava Pandita per salvare la popolazione locale e avevano deciso di consegnargli la spedizione.

A Sukhumi, alcuni degli anziani che i devoti stavano dando da mangiare sono morti dopo cinque giorni senza cibo. I devoti attesero in attesa che i soldati abkhazi facessero esplodere la città, uccidendo tutti i georgiani in vista. Fortunatamente, molti dei devoti di Sukhumi erano russi di nascita, il che significava che erano un po 'al sicuro. Certo, in guerra nessuno è al sicuro. Alcuni devoti decisero di andarsene. Mayurdhvaja ha incoraggiato il resto. "Sono sicuro che Krishna ci proteggerà", disse loro.
Soldati trascendentali
Lui aveva ragione; i soldati abkhazi risparmiarono la vita ai devoti. Evitavano di sparare ai devoti o al loro tempio, anche se molte case nella stessa strada erano state distrutte. I devoti rimasero all'interno del canto, mentre Bhakta Sergey, ora Sikhamani Dasa, continuò il suo culto di Sri Sri Gaura Nitai.

I proiettili attraversarono il cielo. Nessuno poteva lasciare o entrare in città. Entro una settimana, tre aerei dell'Aeroflot furono abbattuti, uccidendo centinaia di civili. Un altro aereo è stato fatto saltare mentre si preparava a lasciare l'aeroporto di Sukhumi con a bordo duecento cittadini georgiani che cercavano di scappare.

Alla fine, i combattimenti si placarono e Raghava Pandita arrivò in città da Gudauta con il suo team di Food for Life e iniziò a organizzare la distribuzione di cibo. Aveva provviste ed era pieno di entusiasmo. I devoti di Sukhumi potrebbero tornare al lavoro. I soldati hanno persino iniziato a venire al tempio per prendere prasadam. Prima che arrivassero a volte i soldati georgiani venivano; ora arrivarono i soldati abkhazi nativi. Sembrava che i devoti fossero trascendentali rispetto alla politica e al folle nazionalismo, e che i soldati di entrambe le parti lo sapessero inconsciamente. I devoti non erano dalla parte di nessuno. Erano qui per aiutare.

A Tbilisi, la capitale della Georgia, un giornalista televisivo ha commentato che praticamente tutti e tutto a Sukhumi venivano sparati, tranne un gruppo di brahmana che stavano dando da mangiare alla gente.
In fuga da Sukhumi
Mayurdhvaja alla fine dovette lasciare Sukhumi per organizzare Food for Life a Tbilisi, dove erano fuggiti molti georgiani di Sukhumi. Ma tutte le rotte per Tbilisi erano bloccate, con posti di blocco dappertutto. Sarebbe pericoloso cercare di uscire. Mayurdhvaja decise di provare qualcosa che nemmeno i soldati georgiani avrebbero osato guidare attraverso il paese.

Mayuradvaja e altri tre devoti hanno attraversato molti posti di blocco, arrivando infine all'ultimo sul confine tra Abkhazia e Georgia. C'era una fila di macchine lunghe un miglio. Tutti venivano controllati: se fossi georgiano, ti sparerebbero. Due dei devoti erano georgiani.

Dopo aver atteso un po 'di tempo, Mayurdhvaja scese dall'auto e si diresse verso la parte anteriore per parlare con i soldati abkhazi. Raccontò loro della missione Food for Life. Uno dei soldati lo riconobbe; un altro ne aveva sentito parlare Hare Krishna Food for Life. Gli dissero di tornare alla sua macchina e guidare fino al fronte. Dopo aver superato la lunga fila di automobili, Mayurdhvaja e i devoti hanno attraversato il confine senza ispezione. Lo hanno capito. Krishna li aveva protetti ancora una volta.
Il programma continua
Mayurdhvaja sta organizzando la consegna di scorte di cibo a Tbilisi, dove migliaia di cittadini georgiani lottano per sopravvivere, fuggiti da Sukhumi. Vuole tornare a Sukhumi, nonostante il pericolo.

"Ho un assaggio", spiega. “Voglio aiutare queste persone. Qualcuno deve farlo e potrebbe anche essere noi. Non c'è niente di più vantaggioso di Krishna prasadam. Questo è il vero lavoro di benessere che stiamo salvando le anime delle persone. ”

Fonte:TORNA A GODHEAD Magazine. Originariamente pubblicato Vol 28 - 1, 1994