Il existe essentiellement deux écoles distinctes de pensée chrétienne: l'école aristotélico-thomiste et l'école augustine-franciscaine. L'école aristotélicienne-thomiste enseigne que les animaux sont là pour notre plaisir - ils n'ont pas de but indépendant. Nous pouvons les manger; les torturer dans les laboratoires - tout ce que nous ressentons est nécessaire à notre survie. La plupart des chrétiens modernes embrassent cette forme de leur religion. L'école augustinienne-franciscaine enseigne cependant que tous les êtres vivants sont frères et sœurs sous la paternité de Dieu. Basée en grande partie sur les enseignements de saint François, cette vision platonique du monde s'inscrit parfaitement dans la perspective végétarienne. Saint François a ressenti une profonde parenté avec toute la création, s'adressant à elle comme un «frère» ou une «sœur», croyant fermement que tout venait de la même source créatrice. Sa grande compassion et son respect pour le monde animal se manifestent également dans son expression d'hospitalité à Noël (1223):
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Saint François d'Assise
Et la veille de Noël, par respect pour le Fils de Dieu, que la Vierge Marie a placé ce soir-là dans une mangeoire entre le bœuf et l'âne, quiconque ayant un bœuf ou un âne doit lui donner une généreuse portion de fourrage de choix. Et, le jour de Noël, les riches doivent donner aux pauvres la meilleure nourriture en abondance.

En effet, le respect de Saint-François pour la création ne semblait pas avoir de limites. On dit qu'une fois il a retiré les vers de terre d'une route très fréquentée et les a placés sur le côté afin qu'ils ne soient pas écrasés sous la circulation des hommes. Lorsque des souris ont couru sur sa table lorsqu'il mangeait ou sur son corps pendant qu'il dormait, il a vu la perturbation comme une « tentation diabolique » et l'a regardé avec patience et retenue, indiquant sa compassion envers les autres créatures vivantes. L'Encyclopédie catholique commente sa compassion :

Le don de sympathie de saint François semble avoir été plus large encore que celui de saint Paul, car nous ne trouvons aucune preuve dans le grand apôtre d'un amour pour la nature ou pour les animaux… l'amour de François pour les créatures n'était pas simplement la progéniture d'un doux sentimental disposition. Elle est née de ce sentiment profond et constant de la présence de Dieu. Pour lui, tous sont d'un même Père et tous sont de vrais parents… d'où son sens profond de la responsabilité personnelle envers les autres créatures: l'ami aimant de toutes les créatures de Dieu.

Selon Saint François, un manque de compassion pour les animaux conduit à un manque de pitié envers les humains. "Si vous avez des hommes qui excluront l'une des créatures de Dieu du refuge de la compassion et de la pitié, vous aurez des hommes qui traiteront de la même manière avec leurs semblables", a-t-il dit. Ces mots sages sonnent vrai dans un monde moderne qui tue des dizaines de milliards d'animaux chaque année. Il apparaît qu'une attitude nonchalante envers les animaux pourrait en effet être à l'origine d'une indifférence au fait que près d'un milliard d'humains souffrent de la faim chaque jour. Le révérend Basil Wrighton, qui a présidé le Catholic Study Circle for Animal Welfare à Londres dans les années 1960, a qualifié St. Francis de «plus grand gentleman que le christianisme ait produit, au sens le plus strict du terme». Le révérend Wrighton lui-même était une figure remarquable, écrivant en faveur du végétarisme, contre l'expérimentation animale, des décennies avant l'émergence du mouvement contemporain pour les droits des animaux. Selon le révérend Alvin Hart, prêtre épiscopal de New York:

De nombreux saints géorgiens se distinguaient par leur amour pour les animaux. St. John Zedazneli s'est lié d'amitié avec des ours près de son ermitage; St. Shio s'est lié d'amitié avec un loup; Saint David de Garesja a protégé les cerfs et les oiseaux des chasseurs, proclamant: "Celui en qui je crois et que j'adore s'occupe et nourrit toutes ces créatures, auxquelles Il a donné naissance." Les premiers saints celtiques étaient également favorables à la compassion pour les animaux. Les saints du Pays de Galles, des Cornouailles et de la Bretagne d'Irlande aux 5e et 6e siècles après JC se sont donné beaucoup de mal pour leurs amis les animaux, les guérissant et priant également pour eux.

L'une des nombreuses anomalies de la société dite civilisée est la justification commode de certaines personnes de manger certaines formes de viande socialement acceptables tout en travaillant simultanément à protéger les animaux. Otoman Zar-Adusht Ha'nish *, l'a dit ainsi:

Il est étrange d'entendre des gens parler d'humanitarisme, qui sont membres de sociétés de prévention de la cruauté envers les enfants et les animaux, et qui prétendent être des hommes et des femmes qui aiment Dieu, mais qui néanmoins, encouragent par leur protection la mise à mort d'animaux simplement pour satisfaire les envies de l'appétit.

———- * Otoman Zar-Adusht Ha'nish (1844–1936) était le fondateur du mouvement de santé religieuse connu sous le nom de Mazdaznan, qui est basé sur des idées zoroastriennes et chrétiennes avec un accent particulier sur les exercices de respiration, le régime végétarien et la culture corporelle.

SOURCE: FOOD YOGA - Nourrir le corps, l'esprit et l'âme

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