« Personne, à moins de quinze kilomètres de notre temple, ne devrait avoir faim. »
Swami Prabhupada

Personne ne devrait avoir faim

Quelqu'un a-t-il faim ? Veuillez venir chez moi, où ma femme a préparé un repas. Nous avons de quoi nourrir 20 hommes affamés. Elle a préparé le meilleur riz, curry et puris (pain frit). Je ne prendrai pas mon repas avant de savoir que chaque homme, femme et enfant est nourri.
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Ces gestes d'hospitalité désintéressés étaient courants dans la vie des villages de l'Inde ancienne. Les chefs religieux de l'époque védique se considéraient comme les pourvoyeurs de tous les êtres vivants, y compris les animaux. Aucune créature n'était autorisée à se passer de nourriture lors de l'apogée de la civilisation védique. C'est le terrain fertile dans lequel les graines de la philosophie de Food for Life ont été semées.

La signification de l'hospitalité

Selon le Oxford Dictionary, l'hospitalité est « un accueil amical et généreux d'invités ou d'étrangers ». Être hospitalier signifie donc porter attention et montrer du respect pour un autre être. C'est une expression sincère d'appréciation, d'amour et d'humilité. Une personne dont le cœur est empli de gratitude, de magnanimité et de spiritualité est naturellement hospitalière.
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Il est important de noter que l'hospitalité n'est pas la même chose que le divertissement, qui est, malheureusement, l'approche la plus courante aujourd'hui. Lorsque nous nous divertissons, nous consacrons tous nos efforts à l'événement : l'apparence de la maison, les aliments et les rafraîchissements riches en calories et à faible teneur en nutriments, ainsi que les sièges et les tables. Nous jugeons le succès ou l'échec de l'événement par des détails sans importance tels que le soufflé qui est retombé ou le manque de glace. En réalité, l'hospitalité se concentre sur le confort et le bien-être des invités ; le désir de partager librement sa maison ; les aliments nutritifs et vivifiants qui sont préparés ; et surtout, les gens.

Dans son livre, « Gluttony, the 7 Deadly Sins » (« Gourmandise, les sept pêchés capitaux »), Francine Prose note :

« Dans la tradition gréco-romaine, festoyer et boire était le ciment social qui faisait les valeurs du citoyen et maintenait l'État ensemble. Les bonnes fêtes et les mauvaises fêtes sont des motifs récurrents au cœur de l'Odyssée, où il est très clair que la valeur de l'hôte dépend de la générosité de sa table. »

Certains hôtes mettent tellement d'énergie dans les préparatifs du divertissement qu'ils n'ont plus grand-chose pour leurs invités. Au moment où les invités partent, l'hôte est épuisé. L'hospitalité, d'autre part, est rafraîchissante et nourrissante physiquement et spirituellement. Autrement dit, le divertissement est alimenté par la fierté, tandis que l'hospitalité authentique découle de l'humilité.

L'hospitalité authentique ne fait pas de distinction d'espèce, de race, de caste, de croyance ou de couleur ; ces différences sont dénuées de sens d'un point de vue spirituel. Au contraire, l'hospitalité authentique accueille tous avec une étreinte amoureuse. Pour un exemple d'hospitalité profonde, il n'est pas nécessaire de chercher plus loin que l'exemple de la tradition védique du roi Rantideva de l'Inde.

SOURCE : FOOD YOGA - Nourrir le corps, l'esprit et l'âme par Paul Turner

L'histoire du roi Rantideva

SOURCE : c) « Bhaktivedanta Book Trust »

Rantideva est glorifié, non seulement dans la société humaine mais aussi dans la société des demi-dieux (devas), pour sa tolérance, sa compassion et son altruisme exemplaires.
Rantideva n'a jamais cherché à gagner quoi que ce soit. Il appréciait tout ce qu'il recevait de la providence, mais quand les invités venaient, il leur donnait tout. Ainsi, lui et les membres de sa famille ont subi des souffrances considérables. En effet, lui et les membres de sa famille tremblaient du manque de nourriture et d'eau, mais Rantideva est toujours resté sage. Une fois, après avoir jeûné pendant quarante-huit jours, au matin, Rantideva recut de l'eau et des aliments à base de lait et de ghee (beurre), mais alors lui et sa famille étaient sur le point de manger, un invité brahmana (prêtre) arriva.
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Parce que Rantideva percevait la présence de la Divinité Suprême partout et dans chaque entité vivante, il recut l'invité avec foi et respect et lui donna une part de la nourriture.

L'invité brahmana mangea sa part puis s'en alla. Par la suite, après avoir partagé la nourriture restante avec ses proches, Rantideva était sur le point de manger sa propre part lorsqu'un invité sudra (travailleur de terrain) est arrivé. Voyant le sudra en relation avec la personnalité suprême de la divinité, le roi Rantideva lui a également donné une part de la nourriture.

Lorsque le sudra s'en alla, un autre invité arriva, entouré de chiens, et dit : « Oh Roi, moi et ma meute de chiens avons très faim. S'il vous plaît, donnez-nous quelque chose à manger. »

Avec beaucoup de respect, le roi Rantideva offrit le reste de la nourriture aux chiens et à leur maître, qui était venu en tant qu'invité. Le roi leur offrit tout le respect et révérence.

Par la suite, il ne restait que l'eau potable, et il ne restait que de quoi satisfaire une personne, mais alors le roi était sur le point de la boire, un candala (paria) apparut et dit: « Oh Roi, bien que je sois né bas, donnez-moi de l'eau potable s'il-vous-plaît. »

Attristé par les paroles tristes de la pauvre candala fatiguée, Maharaja Rantideva prononça les paroles nectariennes suivantes :

Je ne prie pas la Personnalité Suprême de la Divinité pour les huit perfections du yoga mystique, ni pour le salut de la naissance et de la mort répétées. Je veux simplement rester parmi toutes les entités vivantes et souffrir toutes les détresses à leur place afin qu’elles soient libérées de la souffrance.

En offrant mon eau pour préserver la vie de cette pauvre candala qui peine à vivre, j'ai été libéré de toute faim, soif, fatigue, tremblement du corps, morosité, détresse, lamentation et illusion.

Ayant ainsi parlé, et bien que sur le point de mourir à cause de la soif, le roi Rantideva donna sa propre portion d'eau au candala sans hésitation, car le roi était naturellement très bon et sage.

Soudain, de nulle part, de grands demi-dieux (devas) comme Lord Brahma et Lord Siva, qui peuvent satisfaire tous les hommes matériellement ambitieux en leur donnant les récompenses qu'ils désirent, révélèrent leurs propres identités devant le roi Rantideva, car ce sont eux qui s'étaient présenté eux-mêmes comme le brahmana, sudra, candala et ainsi de suite. (Bhagavat Purana 9.21.2-15)

Les grands demi-dieux avaient testé le niveau de tolérance et de compassion du roi et le bon roi avait réussi et recut donc leurs bénédictions.

SOURCE :FOOD YOGA - Nourrir le corps, l'esprit et l'âme

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