© 1995 Service du NY Times News

Mardi 12 décembre 1995,

SECTION : INTERNATIONAL, page 4

image

TITRE : JOURNAL DE RUSSIE : KRISHNAS CUIT LE PAIN D'UNE DES VILLES BRISÉES DE RUSSIE

Par MICHAEL SPECTER
GROZNY, Russie - Il n'est jamais difficile de repérer les travailleurs humanitaires répartis parmi les désespérés de cette ville brisée : ce sont ceux dans les Land Cruisers blancs avec des drapeaux audacieux et colorés flottant au dessus des capots. Ils portent des chaussures de randonnée Gore-Tex, ont des téléphones satellites dans leurs sacs à dos et font leurs rapports généralement au siège à Genève, Paris ou Bonn.

Sauf, bien sûr, pour l'équipe basée à l'internat n ° 1.

Ils portent principalement un pantalon ballon couleur citrouille et portent des sandales même par temps froid. S'ils doivent passer un appel téléphonique, ils font la queue à un point de téléphone comme tout le monde.

Les hommes se rasent la tête et les femmes la couvrent. Ils se lèvent tous les matins à 3h30 pour chanter et prier, et ils ont de quoi prier avec les combats intenses qui se produisent souvent dans leur quartier chaque nuit, le résultat d'une campagne de contre-insurrection russe qui a commencé le 11 décembre 1994.

- « Ici, ils ont une réputation comme celle que Mère Teresa a à Calcutta : il n'est pas difficile de trouver des gens pour jurer qu'ils sont des saints. »

Il peut y avoir des endroits dans le monde où voir simplement un tas de membres d'Hare Krishna incitait les gens à se retourner et à courir. Mais Grozny n'en fait pas partie.

Ici, ils ont une réputation comme celle que Mère Teresa a à Calcutta : il n'est pas difficile de trouver des gens pour jurer qu'ils sont des saints.

Dans une ville pleine de mensonges, de cupidité et de corruption, les Krishnas livrent les marchandises. Chaque jour, ils servent plus de 1,000 XNUMX repas chauds, autant que n'importe quelle organisation de la ville.

« Quoi qu'ils fassent, Dieu les aide à le faire », a déclaré Raisa Malocheva, 72 ans, qui était à Grozny chaque minute de l'année dernière, quand elle a pratiquement stabilisée. « Ce sont les seules personnes qui restent dans ma vie sur lesquelles je peux compter. » Au moins deux douzaines de personnes en attente de déjeuner ont applaudi lorsqu'elle a parlé.

Il n'y a aucune vente forcée de la part de l'équipe Krishna à Grozny. Cela ne leur ferait aucun bien.

« Ces gens ont assez souffert », a déclaré Viktor Makarov, un membre de Krishna de 31 ans, originaire de Saint-Pétersbourg, qui vit à Grozny depuis six mois. « Ils sont détruits. Ils ont à peine besoin que nous leur disions de regarder du bon côté. »

Travaillant dans une cuisine de fortune avec des ingrédients qu'ils trouvent en ville, dans une ambulance russe abandonnée de 10 ans, les membres de Krishna servent des repas végétariens simples et préparent ce que certains considèrent comme le meilleur pain de Grozny.

« Je sais ce que les Américains pensent souvent de nous » , a déclaré Makarov. « Ils pensent que nous sommes une sorte de culte ennuyeux. Mais nous ne le sommes pas. Nos objectifs sont tous spirituels. Si les gens veulent en savoir plus sur nous, c'est formidable. Mais généralement, ils veulent juste de la nourriture. Et c'est la raison pour laquelle nous sommes venus ici. »

Contrairement à New York ou Chicago, ou même à Moscou, où son basés la majorité des milliers de membres russes de Krishna, ce n'est pas une ville où ils se sentiraient à l'aise en errant dans les rues en frappant sur des tambourins et en dansant.

Il n'y a pas de temples ici, ni de réunions pour discuter de la Société internationale pour la conscience de Krishna. Il y a juste la règle selon laquelle les membres de la secte doivent vivre : aucune personne à moins de 10 miles de leur résidence ne doit avoir faim.

Le travail n'est jamais facile. L'école est située à l'Est de la ville et les combats se poursuivent chaque soir. Il n'y a pas de fenêtres et peu de portes dans la coquille abandonnée de Grozny, dans laquelle 12 membres de Krishna passent la plupart des jours et des nuits. Il n'y a que suffisamment d'électricité pour alimenter quelques faibles ampoules.

« Au début, j'étais sous le choc », a déclaré Shula Vasiny, 28 ans, une ancienne banquière qui a déclaré qu'elle avait renoncé à sa vie réussie à Saint-Pétersbourg pour trouver quelque chose de plus spirituellement significatif.

« Je me réveillais la nuit et c'était comme si j'étais dans la forêt au milieu d'un énorme orage. Il y avait des éclairs et du tonnerre. Mais il n'y a jamais eu de pluie. On pouvait voir des gens se tirer dessus. Nous avons appris à rester cachés. Et tout le monde nous laisse tranquille. »

Le bâtiment dans lequel ils travaillent ressemble à la plupart des autres bâtiments : il est noirci, fortement bombardé et entouré de débris. À l'intérieur, les invités enlèvent rapidement leurs chaussures et respirent l'odeur profonde, riche - et totalement incongrue du pain qui cuit. Il y a sept fours, qui ne fonctionnent que lorsque l'alimentation le permet, et de nombreuses et énormes grilles pour refroidir les pains.

Pour une raison quelconque, cet endroit est devenu une cuisine « russe ». La plupart des réfugiés à Grozny sont Russes d'origine qui n'ont nulle part où aller. Les Krishnas disent qu'ils n'ont pas d'autre politique que d'essayer de plaire à Dieu et de servir quiconque le demande, mais ils sont tous de Saint-Pétersbourg et la plupart des gens qui demandent sont russes.

L'avenir a commencé à sembler sombre pour le Hare Krishna de Grozny. L'administration centrale a menacé de reprendre l'ambulance. Sans cela, ils ne pourront pas acheter de farine. Ils n'ont pas eu de nouvelles de leurs patrons à Moscou depuis des mois. Un commerçant local a récemment demandé un loyer pour le bâtiment creux et bombardé qu'il utilise pour maintenir en vie des centaines de personnes. Et la guerre ne s'améliore pas.

« Chaque travail a ses hauts et ses bas », a déclaré Makarov, dont le sens de l'optimisme fait parfois rire même ses collègues. « J'ai l'intention d'être ici quand Grozny sera une ville où les gens veulent vivre à nouveau. »

Site Web de Michael Specter