Notre responsabilité humaine - Solutions pratiques à la faim dans le monde

Par Paul Turner, directeur de Food for Life
(Publié à l'origine en janvier 1999. Mis à jour en mars 2012)

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus d'un milliard de personnes dans le monde vivent aujourd'hui dans la pauvreté. Jeremy Rifkin, auteur de « Beyond Beef : The Rise and Fall of the Cattle Industry », commente :

« La pauvreté accrue a entraîné une malnutrition accrue. Sur le continent africain, près d'un être humain sur quatre souffre de malnutrition.
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En Amérique latine, près d'une personne sur huit va au lit chaque soir en ayant faim. En Asie et dans le Pacifique, 28 % de la population souffre de la famine, éprouvant la douleur tenace de la faim perpétuelle. Au Proche-Orient, une personne sur dix est sous-alimentée. »

Le Programme alimentaire mondial (PAM) rapporte :

  • « Il y a aujourd'hui 1.02 milliards de personnes sous-alimentées dans le monde. Cela signifie qu'une personne sur six ne reçoit pas suffisamment de nourriture pour être en bonne santé et mener une vie active. La faim et la malnutrition sont en fait le risque numéro un pour la santé dans le monde - plus que le sida, le paludisme et la tuberculose réunis. Parmi les principales causes de la faim figurent les catastrophes naturelles, les conflits, la pauvreté, les mauvaises infrastructures agricoles et la surexploitation de l'environnement. Récemment, les crises financières et économiques ont poussé davantage de personnes à la faim.
  • En plus de la faim évidente résultant d'un estomac vide, il y a aussi la faim cachée de carences en micronutriments qui rendent les personnes sensibles aux maladies infectieuses, nuisent au développement physique et mental, réduisent leur productivité du travail et augmentent le risque de décès prématuré.
  • La faim ne pèse pas seulement sur l'individu. Elle impose également un fardeau économique écrasant aux pays en développement. Les économistes estiment que chaque enfant dont le développement physique et mental est freiné par la faim et la malnutrition risque de perdre 5 à 10 % de ses revenus à vie.
  • Parmi les objectifs du Millénaire pour le développement que les Nations Unies ont fixés pour le 21e siècle, la réduction de moitié de la proportion de personnes souffrant de la faim dans le monde figure en tête de liste. Alors que de bons progrès ont été réalisés dans la réduction de la faim chronique dans les années 1980 et la première moitié des années 1990, la faim a augmenté lentement mais régulièrement au cours de la dernière décennie.
En effet, malgré les nobles efforts du PAM et de dizaines de milliers de personnes, la faim dans le monde demeure un grave problème. La vérité irrésistible est la suivante : jamais auparavant dans l'histoire de l'humanité un pourcentage aussi important de notre espèce - près de 20 % - a été sous-alimenté. Chaque année, entre 40 millions et 60 millions de personnes dans le monde meurent de faim et de maladies apparentées. Malheureusement, le bilan est le plus lourd pour les enfants dans le monde.
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Malnutrition

Dans son rapport au rapport de l'UNICEF sur la situation des enfants dans le monde de 1998, le Secrétaire général Kofi Anan énonce une vérité simple mais inattaquable : « Une alimentation saine peut changer la vie des enfants, améliorer leur développement physique et mental, protéger leur santé et une base solide pour la productivité future. »

Plus de 200 millions d'enfants de moins de cinq ans dans les pays en développement

sont sous-alimentés. Pour eux et pour le monde en général, le message de Kofi Anan est particulièrement urgent. La malnutrition contribue à plus de la moitié des quelque 12 millions de décès d'enfants de moins de cinq ans dans les pays en développement chaque année, et les enfants souffrant de malnutrition qui survivent perdent souvent de précieuses capacités mentales.

Le rapport poursuit en expliquant qu'il y a 30 ans, l'idée que des nutriments spécifiques pourraient aider à traiter des maladies spécifiques considérées comme de la « science marginale ».

Aujourd'hui cependant, grâce aux essais cliniques et aux études, la marge se rapproche du courant dominant et le lien de la malnutrition avec la faible croissance des enfants et des adolescents, les bébés de faible poids à la naissance et la capacité d'un enfant à résister à la maladie a été établi scientifiquement. « Il est donc raisonnable de soutenir », indique le rapport, « que dans la lutte mondiale pour réduire les décès et les maladies infantiles, les initiatives visant à améliorer la nutrition peuvent être aussi puissantes et importantes que, par exemple, les programmes de vaccination ».

Le droit à une bonne nutrition

Quelle que soit la portée des avantages de la nutrition d'un point de vue clinique, garantir une bonne nutrition est également une question de droit international. Le droit à une alimentation adéquate est proclamé avec la plus grande fermeté dans la Convention des Nations Unies de 1989 relative aux droits de l'enfant. En vertu de la Convention, pratiquement tous les gouvernements du monde reconnaissent le droit de tous les enfants au meilleur état de santé possible, notamment le droit à une bonne nutrition.

En vertu du principe directeur prééminent de la Convention, une bonne nutrition infantile est un droit car elle est dans « l'intérêt supérieur de l'enfant ». L'article 24 de la Convention précise que les États doivent prendre des « mesures appropriées » pour réduire la mortalité infantile et juvénile et lutter contre les maladies et la malnutrition grâce à l'utilisation de la technologie et à la fourniture d'aliments adéquats, nutritifs et d'eau potable. Dans cette optique, chaque être humain sur la planète est responsable de la réduction de la malnutrition infantile, sur la base du droit international, des connaissances scientifiques, de l'expérience pratique et de la moralité humaine de base.

La faim dans un monde d'abondance

Le thème du grand rassemblement international du Sommet mondial de l'alimentation des Nations Unies à Rome en 1996 était « La faim dans un monde d'abondance ». Des représentants des Nations Unies et des organisations non gouvernementales (ONG) du monde entier se sont réunis pour discuter
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les moyens de résoudre cette crise mondiale, qui continue de s'intensifier et de remettre en cause la conscience et la durabilité de l'humanité au 21e siècle. Le secrétaire général de la réunion, le Dr Kay Killingsworth, a expliqué que le problème n'était pas une production alimentaire insuffisante mais une distribution inéquitable. "Le résultat est que la nourriture n'atteint pas les nécessiteux." (Voir: Un changement de régime alimentaire peut être nécessaire pour permettre aux pays en développement de nourrir leur population, disent les scientifiques. The Guardian UK, John Vidal, 23 août 2004)

Non-avidité et rareté

Les écritures védiques de l'Inde nous donnent un aperçu de la nature de la compassion et de la spiritualité :

« Tout être animé ou inanimé qui est dans l'univers est contrôlé et possédé par le Seigneur. Il ne faut donc accepter que les choses nécessaires à lui-même, qui sont mises de côté comme quota, et il ne faut pas accepter d'autres choses, sachant bien à qui elles appartiennent. »

Par arrangement divin, Mère Nature répond aux besoins de toutes les entités vivantes. Débordée par une cupidité insatiable, la société moderne pille aveuglément la terre de ses précieuses ressources et prive ainsi des milliards de personnes dans les pays en développement de leur quota de nourriture donné par Dieu.

Cette affirmation est clairement corroborée par le fait que plus du tiers de toutes les céréales produites dans le monde sont destinées aux bovins et autres animaux. Il semble donc que la solution à la faim dans le monde dépasse les frontières des efforts humanitaires coûteux et épuisants de quelques ONG et que la cause profonde doit être ciblée, à savoir la cupidité. Pendant trop longtemps, les individus et les nations riches ont pris plus que leur juste part des ressources de la Terre et doivent maintenant cesser complètement leur gourmandise égoïste.

De plus, lorsque nous reconnaissons l'égalité de tous les êtres, nous voudrons naturellement partager la générosité de la terre avec les autres et abandonner toutes les tendances égoïstes. L'expression la plus dommageable de l'égoïsme est la croissance de l'agriculture industrielle. De vastes étendues de terre sont maintenant nécessaires pour faire pousser des cultures afin de nourrir les milliards d'animaux élevés pour la nourriture chaque année. Selon les scientifiques du Smithsonian Institute, l'équivalent de sept terrains de football est détruit chaque minute, en grande partie pour créer plus d'espace pour les animaux d'élevage. Sur toutes les terres agricoles des États-Unis, près de 80 % sont utilisés d'une manière ou d'une autre pour élever des animaux, ce qui représente environ la moitié de la masse terrestre totale des États-Unis 10. Plus de 260 millions d'hectares de forêts américaines ont été défrichées pour créer des terres cultivées pour la nourrir les animaux d'élevage. De plus, pour répondre à la demande croissante de l'élevage, plus de 35 % de la production céréalière mondiale est destinée au bétail et non aux humains.

Une mission mondiale pour nourrir et éduquer

Food for Life a commencé en Inde, après que le fondateur, Swami Prabhupada a proclamé à ses étudiants de yoga que personne ne devrait avoir faim dans un rayon de XNUMX kilomètres atour d'un temple. Depuis lors, plus de cinq milliards de repas gratuits à base de plantes ont été servis aux nécessiteux sur les six continents. Food for Life est devenu le plus grand programme d'aide alimentaire végétalien au monde ! La mission de Food for Life -apporter la paix et la prospérité grâce à la distribution libérale d'aliments purs à base de plantes préparés avec une intention aimante—est ainsi avancé selon une double stratégie :
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1. Programmes d'alimentation
Food for Life gère des programmes d'alimentation via les canaux de distribution suivants :
  • Repas du midi aux écoliers
  • Restaurants économiques
  • Secours d'urgence
  • Refuges (sans-abri, femmes et hommes célibataires)
  • Programmes d'alimentation universitaire
  • Les festivals culturels
Food for Life gère actuellement des programmes d'alimentation via tous les canaux de distribution ci-dessus.
2. Éducation
  • Discours publics
  • Distribution de littérature
  • Réseautage avec d'autres ONG
  • Réseaux sociaux
  • Yoga alimentaire
Food for Life est une organisation consciente avec la vision que les problèmes du monde peuvent être résolus par des solutions spirituelles. Plus précisément, en ce qui concerne la faim dans le monde, Food for Life soutient que lorsque les peuples du monde reconnaitront l'égalité spirituelle de tous les êtres, ils apprendront à partager également la générosité de la terre, et alors seulement, ils atteindront une paix et une prospérité authentiques.

Vision d'égalité

Dans ses efforts pour éradiquer la faim dans le monde, Food for Life forme ses volontaires à être suffisamment altruistes, humbles, compatissants, équipés et suffisamment larges pour comprendre les besoins et les préoccupations du monde dans lequel ils vivent.

En fait, les bénévoles de Food for Life risquent souvent leur propre vie pour aider ceux qui en ont besoin.
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Tout au long des combats à Grozny, en Tchétchénie, par exemple, des volontaires de Food for Life ont préparé et servi des repas végétaliens chauds à des civils désespérés dans la ville déchirée par la guerre. Plus d'un million de repas ont été servis pendant les 20 mois de conflit. Michael Specter, correspondant du New York Times, a rendu visite aux dévots de Krishna dans leur cuisine en Tchétchénie et a écrit à leur sujet :

« ... Ici, ils ont une réputation comme celle que Mère Teresa a à Calcutta : il n'est pas difficile de trouver quelqu'un pour jurer qu'ils sont des saints. »

Ces volontaires ont fait preuve de tolérance et de compassion au-delà de l'appel du devoir, démontrant une véritable sérénité et une profonde compréhension de leur responsabilité humaine. Joyau de la sagesse spirituelle de l'Inde, la Bhagavad-gita décrit la sérénité comme l'expression naturelle de sa sagesse spirituelle. Le terme sanskrit Sama darshinah est utilisé, ce qui signifie « vision égale », et la Gita le décrit comme celui qui sépare la personne vraiment sage du sot.

Food for Life croit que la nourriture, si essentielle à la survie de toutes les cultures sur terre, détient la clé d'une paix et d'une prospérité réelles. Quelle meilleure façon d'exprimer cette compréhension qu'en éduquant les gens sur la valeur de l'égalité spirituelle et le partage désintéressé de la nourriture pure sans karma ?

Conclusion

À Food for Life Global, nous croyons fermement qu'il est de la responsabilité de chaque être humain sur la planète de prendre des mesures pour éradiquer la malnutrition, qui tue chaque année plus de 12 millions d'enfants. Cette position, maintenue depuis longtemps par de nombreux végétariens de premier plan, a été confirmée par la Convention des Nations Unies de 1989 relative aux droits de l'enfant.

Depuis 1974, Food for Life s'est engagé à répondre concrètement à la mise en place de programmes d'alimentation dans plus de 60 pays à travers le monde. Cependant, nos ressources sont très limitées ; malheureusement, nous perdons la course contre la faim dans le monde. Nous appelons donc sérieusement tous les peuples du monde à accepter cette responsabilité humaine. Il est temps de passer à l'action réelle. Établissez des programmes d'alimentation dans votre région et déployez des efforts concertés pour éduquer le public sur les avantages mondiaux d'une alimentation à base de plantes et, plus important encore, adoptez ce concept d'égalité spirituelle en tant que solution permanente à la faim dans le monde. Les enfants des pays en développement dépendent de vous.
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