MOSCOU : TRIBUNE

GROZNY, Tchétchénie, décembre 1995.
On peut imaginer la surprise des habitants choqués de Grozny, en mars 1995, quand ils ont vu une poignée de têtes rasées Hare Krishna des moines sortant de voitures blindées portant des sacs de riz, de farine et de haricots. Seize mois plus tard, le service Krishna's Food for Life s'était imposé comme la première agence de secours à Grozny, après avoir servi plus de 1,000,000 XNUMX XNUMX de repas.
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Danger et austérité

Dix volontaires de Food for Life Saint-Pétersbourg vivaient dans une cantine abandonnée du quartier Zavodskoy de la ville. L'ancien Premier ministre tchétchène, M. Salambek Khajiev, a aidé à rénover la cantine bombardée, en l'équipant pour servir à la fois d'abri et de cuisine. Chaque nuit a été marquée par plusieurs rafales de violence dans le voisinage proche et dans la plupart des autres quartiers de la ville.

« Il y a trois mois, il y avait une bataille dans notre arrière-cour », a déclaré Stanlislav Lesovoy, 32 ans, qui dirige le programme. « Les Russes tiraient depuis le sol, à seulement dix mètres de notre cuisine, tandis que les Tchétchènes étaient en hauteur, au sommet d'un immeuble de trois étages incendié, juste dans notre cour ! » « Les balles ont sillonné notre toit pendant une heure et demie », a expliqué son collègue, Shula Vasiny, 28 ans, un ancien banquier de Saint-Pétersbourg, qui était à Grozny depuis le début de la guerre. « Les deux parties ont toutefois pris soin d'éviter de tirer sur notre complexe », a-t-elle ajouté. « Nous étions allongés sur le sol en train de prier, mais heureusement pour nous, seules quelques balles ont volé à l'intérieur. »

« Je prie pour que votre programme Food for Life se développe pour créer un monde pacifique. »

Salambek Hadjiev

(Ancien Premier ministre de Tchétchénie)

Un menu menu

Chaque matin, les Krishnas préparent quatre-vingt-dix gallons de bouillie et de kichri (un ragoût de légumes à base de riz, de lentilles et de légumes) dans d'énormes chaudières à gaz. Une quantité égale d'un thé riche en vitamines à base de baies de « rosier », ainsi que des dizaines de plateaux de pain fraîchement cuit au four, qui avaient la réputation d'être le « meilleur de la ville ». Toute la nourriture est d'abord sanctifiée avant d'être stockée dans des conteneurs scellés et chargés dans sa vieille camionnette d'ambulance russe. La bouillie chaude, le ragoût, le pain et le thé étaient ensuite conduits dans sept endroits différents de la ville, où les bénéficiaires se réunissaient pour recevoir leur seul repas de la journée. Alors que la camionnette arrivait, les hommes et les femmes russes affamés, pour la plupart âgés, se bousculaient pour obtenir le meilleur endroit sur la longue file, tendant leurs pots, casseroles, bocaux en verre et sacs en plastique pour leur seul repas de la journée.

Lire : NEW YORK TIMES - article
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