Les bérêts de Safran

par Priyavrata Dasa
Au milieu des bombes et des balles d'une guerre civile, des dévots courageux livrent la miséricorde de Krishna à Soukhoumi, en Géorgie, dans l'ancienne Union soviétique.

16 avril 1993

AMBARISA DASA, président du temple ISKCON dans la capitale géorgienne, Tbilissi, est originaire de Géorgie. Vêtu d'un uniforme militaire et distribuant quelques samoussas chauds*, il a convaincu les responsables de l'aéroport de Tbilissi de nous emmener sur le prochain vol, moi et Murari Krsna Dasa, ma traductrice et compagne de voyage. L'avion Aéroflot était bondé, à moitié de soldats, à moitié de civils. J'ai remarqué un silence étrange à bord et j'ai demandé pourquoi à Murari. Il m'a regardé sobrement et a dit: « Probablement parce qu'il y a un cadavre à l'avant. »
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Trente minutes plus tard, nous sommes descendus de l'avion à Soukhoumi, la capitale de la province d'Abkhazie. Autrefois station touristique populaire, Soukhoumi était maintenant le centre d'une guerre civile.

Parjanya Maharaja Dasa avait pris des dispositions pour venir nous chercher dans les escaliers menant à l'avion. Conduisant rapidement vers le temple, il a souligné une partie de la dévastation des six derniers mois. Des arbres ont été abattus, des magasins abandonnés, des routes détruites, des immeubles détruits, des hôtels brûlés. La voiture était la seule voiture civile dans la rue

Parjanya a suggéré que nous nous arrêtions à l'un des points de distribution pour Food fo Life Hare Krishna. « Ils servent le déjeuner en ce moment. » Nous avons dépassé une base militaire et une ligne de chars, puis traversé un blocus de la rue avant d'arriver à une devanture crasseuse portant un panneau russe usé : « Stalovar » (restaurant). Une foule de personnes âgées s'était déjà rassemblée et d'autres venaient d'arriver. Grands pardessus, chapeaux russes, hommes aux visages non rasés. Les gens avaient l'air déprimés.

La pièce était sombre, sale et nue. C'était autrefois un restaurant bon marché ; maintenant c'était un endroit pour servir Krsna prasadam. Bhakta Marhas, tenant des bâtons d'encens dans sa main gauche, a savamment servi la longue file de personnes. Je n'ai pas demandé pourquoi il avait gardé l'encens. Il était évident que l'eau était rare, donc beaucoup de ces personnes n'avaient pas pris de bain depuis des jours.

Soudain, une explosion a secoué le bâtiment. Nous avons couru pour voir ce qui se passait. Une usine de peinture à une centaine de mètres de la route avait été touchée par un obus. Une foule s'est rassemblée pour regarder l'usine brûler et être réduite en cendres. Pour la population locale, c'était une sorte de divertissement. Ils étaient habitués à cela maintenant.

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Murari fit signe que nous devions sortir rapidement avant qu'un autre obus ne frappe, alors nous avons commencé à bouger. Marhas jeta les pots dans la remorque et nous suivit de près avec son tracteur.

Nous sommes arrivés dans une petite maison blanche dans une ruelle de Soukhoumi. C'était le temple. Comme tout temples d'ISKCON , c'était une ambassade de Vaikuntha, le monde spirituel.

Cette nuit-là pendant que nous prenions prasadam , les obus ont frappé à quelques centaines de mètres. Vakresvara Dasa, le président du temple de Soukhoumi, a déclaré que les fidèles s'attendaient à une attaque majeure à tout moment. « Il semble que les bombes se rapprochent », a déclaré Bhakta Marhas. « Ce soir pourrait être le début. » Nous avons organisé un cours de Bhagavad-gita alors que les obus explosaient et que les mitraillettes cliquetaient en arrière-plan.

Alors que je sortais de la salle du temple après la classe, Bhakta Sergey, pujari de quinze ans, est venu avec une bougie, se préparant à mettre les Déités au repos. Il semblait indifférent aux coups de feu, son visage aussi serein que la pleine lune mais embrasé de détermination. Malgré les difficultés, il a été absorbé par les soins aux divinités, Sri Sri Gaura Nitai. « Est-ce que tout ce bruit ne te dérange pas, Sergey? » ai-je demandé. « Non », a-t-il répondu, « Les soldats ne font que jouer. »

Alors que nous nous préparions à nous reposer pour la nuit, les obus pleuvaient sans cesse, semblant se rapprocher de plus en plus. J'ai grimacé au son de chaque tir et explosion. Je me suis allongé dans mon sac de couchage et j'ai prié Krishna que, comme je ne vivrais pas toute la nuit, il serait peut-être assez aimable pour me permettre de me souvenir de lui dans mes rêves. Je savais que j'étais dans l'endroit le plus sûr du temple de Krishna.

17 avril
Aujourd'hui, j'ai parlé avec un colonel de l'armée. Le colonel parlait le géorgien, alors Murari a traduit. J'ai dit au colonel que le mouvement Hare Krsna avait les solutions à tous les problèmes matériels et spirituels du monde. En lui tendant un livre, j'ai dit : «Tous les problèmes du monde sont le résultat du seul oubli de Dieu. Le mouvement Hare Krsna est venu enseigner aux gens ce qu'ils ont oublié. Ce livre parle de Dieu. S'il-vous-plaît, prenez-le et lisez-le. »

Des larmes apparurent dans les yeux du colonel. « Je vais certainement essayer de le lire et de l'expliquer à mes collègues », a-t-il déclaré. « Je me souviendrai de ton visage et de ce que tu m'as dit. Merci, merci. "
18 avril
C'était Pâques, alors Bhakta Marhas a décidé de préparer des bâtonnets de pain sucré pour les voisins. Voyant Marhas à la porte un chrétien, il a dit: « En fait, vous êtes les vrais chrétiens, mais vous préférez en quelque sorte vous appeler Krishnas. »
19 avril
Les fidèles de Soukhoumi étaient heureux de nous avoir avec eux. Pratiquement personne ne leur avait rendu visite depuis six mois et il leur manquait leur chef, Mayuradhvaja Dasa, qui se trouvait à Moscou pour subir une opération du cœur.

Mayuradhvaja Dasa avait commencé le programme Soukhoumi en août 1992, au début des combats. Depuis lors, les fidèles de Soukhoumi ont sans aucun doute attisé les feux sous leur cocotte-minute à bois chérie, offerte par l'armée géorgienne. Le cuiseur, avec sa peinture verte qui s'écaille et sa cheminée noire, est un spectacle merveilleux pour tout cuisinier chevronné
À 7h30 précises tous les matins, Bhakta Vilodya, portant un béret safran, trie les pots et les barils d'eau tandis qu'un autre dévot rassemble le riz, l'avoine et le millet et commence à les laver sous le robinet de la pelouse. La cuisine de Sukhumi Food for Life est installée dans l'allée avant du temple. Des cuillères et des louches pendent aux arbres. Je suis sorti de la caravane avec Marhas. Son frère, Krsna Dasa, a manoeuvré le tracteur dans les rues vacantes, en évitant les nids de poule et en surveillant le danger.
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Paul Turner (Priyavrata das) à droite, avec Murari Krishna (à gauche)
Les rues étaient calmes. La plupart des gens sont restés à l'intérieur. Murari a ri et a dit: « Seuls les fous et Hare Krishna oseraient conduire dans les rues comme ça. » J'étais d'accord. Des coups de feu et des obus ont été tirés à seulement XNUMX mètres de là. Une balle occasionnelle a navigué à XNUMX mètres au-dessus de nos têtes.

Notre prochain arrêt était le plus dangereux de tout le côté ouest. Parfois, les combats se déroulent à moins de cent mètres de l'endroit où les dévots distribuent de la bouillie gratuite. J'étais inquiet, alors Marhas m'a encouragé avec la promesse de quelques bâtonnets de pain sucré et de lait quand nous sommes retournés au temple. « Et si nous ne revenons pas? » dis-je avec un demi-sourire. Il a répondu: « Nous continuerons de chanter tout le long. »

Nous nous sommes approchés du côté ouest. La pire des dévastations. De nombreuses maisons ont été détruites par les bombes. Partout des immeubles et des magasins criblés de balles. Encore une fois, à l'exception d'une jeep occasionnelle de l'armée, nous étions les seuls sur la route.

En nous arrêtant dans un bâtiment bombardé, nous avons sauté de la remorque et avons été accueillis par une petite femme russe à la peau sombre nommée Mara. Elle portait un bandeau coloré. Il lui manquait la moitié de ses dents. Dès qu'elle nous a vus, elle a scandé : « Hari bol ! Hare Krsna ! Krishna ! Krishna! », puis elle a commencé à siffler et à appeler les résidents locaux qui se cachaient dans les bâtiments. Soudain, des foules de personnes âgées et d'enfants sont apparus, portant des pots, des cruches, des assiettes et des thermos, et ont commencé à converger vers notre tracteur, tous scandant: « Hare Krsna ! Hare Krsna ! »

Mara a saisi la poignée d'un pot de bouillie de cinquante litres et nous a conduits dans un bâtiment pendant que tous ses amis suivaient. Les gens se sont rapidement rassemblés en une longue file d'attente et ont attendu que Bhakta Marhas distribue la miséricorde.

« Nous étions tous des gens respectables avant cette guerre », m'a dit une femme. « J'ai toujours eu de l'argent, assez de nourriture, une belle maison. Maintenant, je n'ai plus rien, sauf les vêtements que je porte. Tous mes biens ont été pillés par les soldats ennemis. »

Marhas est un garçon vivant, avec un sourire effronté et un corps fort et jeune. Il encourage tout le monde à chanter plus fort puis mène un court kirtan. Ils répondent tous.

Beaucoup de ces personnes sont des grands-mères et des enfants. Lorsque la guerre a éclaté, la plupart des jeunes hommes et femmes ont fui la ville ou ont été enrôlés dans l'armée géorgienne.

Une femme, sa voix étranglée, m'a dit : « Si vous n'étiez pas là, nous serions tous morts. »

Tous les magasins sont vides et toutes les routes entrantes sont bloquées. Il n'y a pas de nourriture à Soukhoumi. Pratiquement parlant, ces gens existent sur tout ce qu'ils reçoivent des fidèles.

« Je pense que vous devez être des saints » a dit un homme barbu. « Comment est-il possible qu'au milieu de la guerre, nous recevions une aussi bonne nourriture que celle-ci ? Vous devez être envoyé par Dieu. J'en suis convaincu. »

J'ai regardé Marhas. Il criait « Hare Krsna ! Hare Krsna ! Gauranga ! » Tout le monde a répondu avec enthousiasme pendant qu'il remplissait leurs pots.

Après une heure, nous avons servi les dernières personnes, puis nous nous sommes mis en route pour rentrer chez nous. Mara lavait les casseroles, les passant facilement sous le robinet. Avec un sourire édenté, elle leva les yeux et dit : « Pas de problème. Pas de problème. »

Quand nous sommes retournés au temple, comme promis, j'ai eu droit à une assiette pleine de ris de veau chaud et une tasse de lait chaud. La journée avait été longue et mouvementée pour moi, juste une des nombreuses pour les dévots de Soukhoumi.

Glossaire
Samosa: une sorte de pâtisserie végétale.

Prasadam : nourriture d'abord offerte à Krishna, puis distribuée. (littéralement, « miséricorde »)

Pujari : un dévot qui a tendance à adorer les divinités du temple. Les Déités sont respectées comme étant des formes de Krishna lui-même.

Sri Sri Gaura Nitai : les formes de Lord Krsna en tant que Lord Caitanya et Lord Nityananda, qui sont apparues sur terre pour répandre le chant de Hare Krsna.

Haribol : « Chant Hare Krsna ! » (une salutation couramment utilisée)

Gauranga : un nom de Lord Caitanya.

Priyavrata Dasa, un Australien, a rejoint le mouvement de la conscience de Krishna en 1983. Au cours des quatre dernières années, il a dirigé le programme Hare Krishna de Food for Life New Gokula, une ferme consciente de Krishna en Nouvelle-Galles du Sud. Il a récemment accepté le poste de coordinateur mondial Hare Krishna Food for Life.

Note :: depuis que cet article a été écrit, Bhakta Marhas, Bhakta Sergey et Bhakta Vilodya ont reçu une initiation spirituelle. Marhas est maintenant Marhasvan Dasa, Sergey est Sikhamani Dasa et Vilodya est Vrsakapi Dasa.

Sukhumi Food for Life Dernières nouvelles

En septembre, les forces abkhazes ont rompu une trêve avec l'armée géorgienne et pris le contrôle de Soukhoumi. Les fidèles ne pouvaient pas quitter le temple sans risquer d'être abattus. Et même s'ils avaient voulu continuer à distribuer de la nourriture, ils ne pouvaient pas ; les Abkhazes avaient capturé le bateau transportant tous leurs vivres. Le programme a dû s'arrêter pour la première fois en un an. Mayuradhvaja Dasa, le directeur du programme et un Géorgien ont essayé de trouver de la nourriture sans avoir peur
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de conduire dans la ville alors que des soldats tiraient sur sa voiture. Il venait de rentrer d'une opération à cœur ouvert à Moscou. Les médecins lui avaient dit de se détendre.
Récupération des approvisionnements alimentaires
Mayuradhvaja a ensuite appris que Raghava Pandita Dasa, qui dirigeait le programme Food for Life à Gudauta, en Géorgie, avait reçu la cargaison de nourriture volée sur le chemin de Soukhoumi. Les soldats abkhazes avaient apprécié les efforts de Raghava Pandita pour sauver la population locale et avaient décidé de lui remettre la cargaison.

À Soukhoumi, certaines des personnes âgées que les fidèles nourrissaient étaient mortes après cinq jours sans nourriture. Les fidèles attendaient que les soldats abkhazes fassent exploser la ville, tuant tous les Géorgiens en vue. Heureusement, de nombreux fidèles de Soukhoumi étaient russes de naissance, ce qui signifiait qu'ils étaient un peu en sécurité. Bien sûr, en temps de guerre, personne n'est en sécurité. Certains fidèles ont décidé de partir. Mayurdhvaja a encouragé le reste. « Je suis sûr que Krishna nous protégera », leur a-t-il dit.
Soldats transcendantaux
Il avait raison ; les soldats abkhazes ont épargné la vie des fidèles. Ils ont évité de tirer sur les fidèles ou leur temple, même si de nombreuses maisons dans la même rue ont été détruites. Les fidèles sont restés à l'intérieur en chantant, tandis que Bhakta Sergey, maintenant Sikhamani Dasa, a continué son culte de Sri Sri Gaura Nitai.

Des balles sillonnaient le ciel. Personne ne pouvait quitter ou entrer dans la ville. En une semaine, trois avions Aéroflot avaient été abattus, tuant des centaines de civils. Un autre avion a explosé alors qu'il s'apprêtait à quitter l'aéroport de Soukhoumi, transportant deux cents citoyens géorgiens tentant de s'échapper.

Finalement, les combats se sont calmés et Raghava Pandita est arrivé dans la ville de Gudauta avec son équipe de Food for Life et a commencé à organiser la distribution de nourriture. Il avait des fournitures et était plein d'enthousiasme. Les dévots soukhumi pouvaient se remettre au travail. Les soldats ont même commencé à venir au temple pour prendre prasadam . Avant le siège, les soldats géorgiens venaient parfois ; maintenant les soldats abkhazes indigènes venaient. Il semblait que les dévots étaient transcendantaux à la politique et au nationalisme stupide, et les soldats des deux côtés le savaient inconsciemment. Les fidèles n'étaient du côté de personne. Ils étaient là pour vous aider.

À Tbilissi, la capitale de la Géorgie, un journaliste de télévision a déclaré que pratiquement tout le monde et tout à Soukhoumi avaient été abattus, à l'exception d'un groupe de brahmanes qui nourrissaient la population.
S'enfuir de Soukhoumi
Mayurdhvaja a finalement dû quitter Soukhoumi pour organiser Food for Life à Tbilissi, où de nombreux Géorgiens de Soukhoumi avaient fui. Mais toutes les routes vers Tbilissi étaient bloquées, avec des postes de contrôle partout. Il était dangereux d'essayer de sortir. Mayurdhvaja a décidé d'essayer quelque chose que même les soldats géorgiens n'oseraient pas conduire à travers le pays.

Mayuradvaja et trois autres fidèles passèrent par de nombreux postes de contrôle, arrivant finalement au dernier à la frontière entre l'Abkhazie et la Géorgie. Il y avait une file de voitures d'un kilomètre de long. Tout le monde était contrôlé : si vous étiez Géorgien, vous seriez abattu. Deux des fidèles étaient géorgiens.

Après avoir attendu quelque temps, Mayurdhvaja est sorti de la voiture et s'est dirigé vers l'avant pour parler avec les soldats abkhazes. Il leur a parlé de la mission Food for Life. Un des soldats l'a reconnu ; un autre avait entendu quelque chose sur Hare Krishna Food for Life. Ils lui ont dit de retourner dans sa voiture et de monter devant. Après avoir passé la longue file de voitures, Mayurdhvaja et les fidèles ont traversé la frontière sans inspection. Ils ont réussi. Krishna les avait de nouveau protégés.
Le programme continue
Mayurdhvaja organise maintenant l'envoi de vivres à Tbilissi, où des milliers de citoyens géorgiens luttent pour survivre, après avoir fui Soukhoumi. Il veut retourner à Soukhoumi, malgré le danger.

« J'ai un goût », explique-t-il. « Je veux aider ces gens. Quelqu'un doit le faire, et ce pourrait aussi bien être nous. Il n'y a rien de plus bénéfique que Krishna prasadam . C'est le véritable travail de bien-être, nous sauvons l'âme des gens. »

Source :BACK TO GODHEAD Magazine. Publié à l'origine Vol 28 - 1, 1994