10 ans plus tard - L'effort de secours le plus mémorable de FFLG

Dernière mise à jour le 17 mai 2022
Paul TurnerPaul Turner

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Je me souviens de l'appel que j'ai reçu d'Indradyumna Swami au Sri Lanka. J'étais assis dans mon bureau à la Banque mondiale. Je venais de commencer un nouvel emploi et j'étais confortable et paisible. «Paul, tu dois venir ici. C'est vraiment mauvais. Nous devons y répondre. C'est la plus grande catastrophe naturelle de l'histoire moderne. »

J'avais vu les nouvelles, mais comme la plupart des gens, je n'avais pas laissé pénétrer l'ampleur de la catastrophe. La télévision a cet effet en ce qu'elle nous permet de regarder la calamité se dérouler sans être trop émotionnellement impliquée. Je me souciais des gens, mais je ne savais pas comment notre organisation pourrait réagir efficacement. Il n'y avait rien du passé pour mesurer cela. Ce désastre était sans précédent à tous égards. La dévastation s'est étendue sur des milliers de kilomètres! Je veux dire, par où commencer?

Le swami était insistant. "Nous devons faire quelque chose." J'ai accepté et je me suis demandé ce que je pouvais faire. Après tout, j'étais également bénévole pour Food for Life, et je venais juste de commencer un nouvel emploi bien rémunéré et je soutenais maintenant ma nouvelle famille. Puis d'autres appels ont commencé à arriver. «Paul, qu'est-ce Food for Life Global faire pour les survivants du tsunami? "Comment pouvons nous aider?" Il n'y avait plus de retour en arrière maintenant. Je devais faire quelque chose et ça devait être rapide. J'ai fermé la porte de mon bureau et l'ai transformé en centre de secours d'urgence FFL. J'ai créé une page de dons et publié un rapport indiquant que FFLG prévoyait une réponse. J'ai fait appel aux volontaires. J'avais mis la balle en mouvement. Où cela mènerait, je n'avais aucune idée. Mais nous étions dedans. J'étais dedans. Nous allions aider.

Au cours de la semaine suivante, des dizaines de milliers de dollars ont commencé à affluer sur le compte paypal FFLG et des centaines de personnes ont proposé de faire du bénévolat. Des gens de tous horizons, médecins, avocats, producteurs, policiers, banquiers… ils voulaient tous aider et étaient prêts à voyager à l'étranger. Nous avons reçu plus de 500 candidatures de bénévoles!

J'ai également reçu des appels téléphoniques et des e-mails de volontaires FFL en Malaisie, aux Philippines, en Hongrie, en Slovénie et en Afrique du Sud. Eux aussi voulaient faire quelque chose et j'ai appris que notre affilié à Chennai, en Inde ISKCON Food for Life avait en fait réagi le jour même du tsunami, en servant des repas chauds sur les plages de Chennai. Food for Life a été le premier intervenant! Ce fait passerait inaperçu dans les médias grand public.

Toutes nos équipes FFL se ralliaient à l'appel. Mais il nous a semblé que sur le plan logistique, le Sri Lanka était notre meilleure chance de vraiment faire une différence. ISKCON avait un temple dans la capitale, Colombo et un orphelinat pour accueillir les enfants orphelins si besoin était. Grâce aux dons reçus, j'ai pu payer pour envoyer certains de nos cuisiniers les plus experts et des travailleurs humanitaires expérimentés au Sri Lanka pour installer un camp de base. Le premier défi consistait à recueillir des informations et à évaluer la manière de réagir le plus efficacement. Avec des centaines de milliers de survivants répartis sur des centaines de kilomètres sur l'île, cela n'allait pas être facile. Pendant la première semaine, les choses ont stagné alors que notre équipe au Sri Lanka débattait d'informations contradictoires rapportées dans les nouvelles et de ce qu'elle voyait sur le terrain. Il y avait aussi un autre défi: l'ego de l'agence, car bon nombre des organisations les plus établies ont essayé de monopoliser les projecteurs et de ne pas donner aux petites agences une chance d'aider. C'est à ce moment-là que j'ai moi-même pris l'avion pour le Sri Lanka. Je suis arrivé et d'autres volontaires des États-Unis et d'Europe ont commencé à arriver peu après. En une semaine, nous avions une équipe d'environ 20 personnes prêtes et disposées à faire tout ce qu'il fallait pour nourrir autant de personnes que possible.

Finalement, nous avons réalisé que notre meilleure chance de contribuer aux efforts de secours était de travailler aux côtés de l'armée sri-lankaise. Nous nous sommes alors concentrés sur l'installation de nos cuisines dans des endroits stratégiques près de l'endroit où l'armée travaillait. C'est exactement ce que nous avons fait et ce fut un grand succès car nos équipes ont engagé les locaux dans la coupe des légumes pendant que nous cuisinions et servions tout le monde par équipes. Les plats chauds et épicés composés de ragoûts de légumes mélangés et de riz ont été préparés sur du bois de chauffage en été chaud sous des tentes. C'était un travail difficile dans des conditions très éprouvantes.

Au cours des 3 mois suivants, plus de 300,000 XNUMX repas ont été servis aux survivants, certains orphelins qui ont trouvé refuge dans l'orphelinat FFL de Colombo. Food for Life Global recueilli plus de 150,000 9 $ en dons, dont un montant considérable a été utilisé pour soutenir et agrandir l'orphelinat. J'étais très fier de tous les bénévoles qui ont quitté leur emploi en congé sans solde, comme moi, pour essayer d'aider des gens d'un pays lointain. Ce fut un véritable moment d'unité dans le monde, encore plus que ce que de nombreux Américains ont vécu avec le 11 septembre. Le tsunami du lendemain de Noël vivra à jamais dans le cœur des hommes et des femmes qui se sont portés volontaires pour aider à reconstruire des nations brisées.

Ce fut un tournant pour Food for Life Global car c'était la première fois que notre organisation coordonnait les secours d'urgence à l'échelle mondiale. Food for Life Global était là en pleine force apportant la paix et la prospérité grâce à la distribution libérale de plats purs à base de plantes préparés avec amour.

Lisez le rapport original ici

 

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