Food for Life relancé en Serbie avec la catastrophe des inondations

13 Juin 2014
PAUL TURNERPAUL TURNER

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Au début de mon service à Food for Life, j'ai pu voyager à travers l'ex-Union soviétique, l'Europe de l'Est et les Balkans. Je me suis aventuré dans des zones de guerre en Tchétchénie, en Géorgie et à Sarajevo. Mais une chose m'a surpris plus que toute autre chose: j'ai trouvé que les gens de ces régions du monde étaient les plus enthousiastes à l'idée de lancer un projet Food for Life et la portée semblait illimitée. De nombreux jeunes hommes et femmes m'ont demandé quoi faire et comment ils pouvaient illustrer le succès de ce que nous avions fait en Australie. L'un de ces jeunes enthousiastes était le dévot de Krishna, Srinivas das, qui a pris la tâche de développer Food for Life à Belgrade, en Serbie.

Il a construit très méthodiquement un programme de A à Z et a suivi toutes les bonnes pratiques des autres avant lui dans les pays occidentaux. Srinivas a pu obtenir le soutien du HCR et de la Croix-Rouge et positionner son projet Food for Life comme un partenaire essentiel pour améliorer les injustices sociales qui étaient présentes à Belgrade à l'époque. Son projet a été un modèle de réussite pour d'autres projets en Europe de l'Est et j'ai encouragé d'autres projets à emboîter le pas et à chercher des moyens de coopérer avec les ONG les plus établies dans la région. «C'était le moyen le plus efficace de gagner en crédibilité», ai-je dit aux volontaires de FFL, et en fait, le partenariat en tant que tel est devenu un ingrédient important dans un livre que je publierais plus tard intitulé, Les 10 ingrédients du succès, révisé et republié plus tard à Comment développer un projet Food for Life réussi.

Malheureusement, cependant, avec le paysage politique et financier changeant de la Serbie, au fil du temps, le programme qu'il a construit s'est arrêté, a perdu de sa vigueur et s'est arrêté.

Les inondations dans les Balkans

Les inondations catastrophiques qui ont dévasté une grande partie de la Serbie, de la Croatie et de la Bosnie ont stimulé un nouvel enthousiasme pour relancer Food for Life en Serbie. Les dévots de Krishna dans la région ont entrepris la tâche de commencer à nourrir autant de personnes qu'ils le pouvaient. Ils n'étaient pas préparés ; ils n'avaient pas les installations, l'équipement ou l'expertise appropriés dans de telles situations, et ils n'avaient pas non plus d'organisme de bienfaisance enregistré pour participer légalement à de tels travaux de secours. Mais rien de tout cela ne les a arrêtés. Leurs cœurs battaient d'enthousiasme et de compassion et ils savaient simplement qu'ils devaient faire quelque chose, et ils l'ont fait, et cela a été tout simplement incroyable.

Le coordinateur du FFL pour la Serbie, Madhva Muni rapporte:

« Depuis le 18 mai 2014, des volontaires en Serbie ont cuisiné et distribué environ 10,800 XNUMX repas aux personnes évacuées des zones touchées par les inondations. Des repas ont également été distribués directement dans la ville inondée d'Obrenovac et les villages autour de Shabac. La société Krishna en Serbie manque de bénévoles à temps plein et il n'y a pas de charité FFL enregistrée, ni de propriété de temple ou de véhicule, et pourtant, d'une manière ou d'une autre, nous avons réussi à nourrir tant de gens !

«… Le soutien crucial d'une famille (Ristich) qui possède une biscuiterie appelée Bioland. Cette famille généreuse a cédé sa cuisine d'usine pour les premiers jours »

BIOLAND

«La cuisine se faisait dans deux endroits, l'un à Novi Sad, grâce au soutien crucial d'une famille (Ristich) qui possède une biscuiterie appelée Bioland. Cette famille généreuse a cédé sa cuisine d'usine les premiers jours pour nous aider à démarrer. Plus tard, la cuisine a continué à différents endroits pour éviter de graves sanctions pour ne pas être autorisé à distribuer de la nourriture. Les volontaires se rendaient quotidiennement à Belgrade (100 km dans un sens) et ils ont également soutenu l'effort avec de l'argent, du gaz de cuisine et des légumes.

«À Belgrade, le chef de la restauration expérimenté, Dhanurdhar das et ses assistants ont réussi à cuisiner un total combiné de 600 à 1300 repas par jour!»

Plutôt surprise, Madhva Muni a commenté : « Ce qui est étonnant, c'est que la plupart de l'aide nécessaire pour mener cet effort de secours est venue de l'extérieur de la communauté. C'était une nouvelle expérience pour les membres qui jusqu'alors s'étaient sentis aliénés. Il semblait que la catastrophe rassemblait tous les peuples dans un esprit de fraternité et de compassion aveugle.

«Les transports étaient organisés spontanément par quelqu'un tous les jours. Les gens sont venus à l'officiel Hare Krishna temple de Belgrade pour ramasser des seaux de plats chauds (prasadam) et le livrerait ensuite à divers abris. Certains ont même remballé les repas dans des boîtes à lunch et les ont distribués personnellement aux victimes et aux bénévoles sur le terrain », a-t-il expliqué.

La police et l'armée serbes ont également aidé les volontaires des FFL à distribuer des repas dans les zones inondées restreintes, en transportant les repas sur des camions à roues hautes.

Le projet Serbian Food for Life, récemment relancé, s'est associé à l'Union des étudiants de Belgrade, qui a fait don de fourgons pleins de légumes, car ils ne pouvaient pas cuisiner autant que les volontaires FFL. le Hare Krishna les volontaires ont évité tous les symboles religieux reconnaissables comme le tilak afin de coopérer avec certains des mouvements les plus nationalistes, tels que l'église orthodoxe, la communauté juive et même la Croix-Rouge de Belgrade.

Au début des années 90, ces pratiques étaient couvertes exclusivement par Food for Life Serbie. Le projet à l'époque avait des voitures, de l'argent et de l'influence. De nombreux volontaires ont été engagés dans la distribution de repas toute la journée autour de Belgrade. Les vendeurs locaux du marché de légumes ont fourni avec plaisir toutes les fournitures nécessaires pour faire leur travail. Maintenant, cependant, la collecte de dons de fruits et légumes était gérée par l'Union des étudiants. Food for Life en Serbie était devenu majeur : ils ne considèrent plus le service comme un projet exclusif de Krishna, mais embrassent pleinement l'attrait universel du partage de la nourriture pure et comment Food for Life peut être un catalyseur pour rassembler la communauté. Tout ce qu'il faut, c'est une bonne gestion et un esprit ouvert.

Madhva Muni a poursuivi: «À Novi Sad, nous avons eu plus de 20 étudiants bénévoles coupant des légumes chaque jour pour FFL et respectant avec plaisir les normes d'hygiène strictes pour lesquelles FFL est célèbre.

Avec seulement une poignée de membres et l'enthousiasme de notre communauté locale, FFL en Serbie a accompli beaucoup de choses. "Nous voyons maintenant la puissance de ce projet", a déclaré Madhva Muni.

Après avoir pris la responsabilité de nourrir quotidiennement environ 1000 personnes évacuées hébergées dans les centres sportifs de Belgrade, FFL Serbie a gagné une telle confiance en la Croix-Rouge de Belgrade, qu'elle compte désormais sur l'implication des FFL dans les futurs efforts de secours humanitaire.

srinivas-lastpicLa FFL Serbie a maintenant demandé un enregistrement légal, relançant officiellement le projet commencé il y a plus de 20 ans par Srinivas das, dont la vision était de remplir l'ordre du fondateur de Food for Life, que tout le monde ait la chance de prendre prasadam.

Malheureusement, Srinivas est décédé il y a deux ans, mais son héritage perdure!

Comment pouvez-vous nous aider ?

Food for Life et la communauté Krishna en Serbie souhaitent remercier tous ceux qui ont donné de l'argent, du temps, de l'énergie et de l'enthousiasme à cet effort. Veuillez continuer à aider cette importante mission. Les dons peuvent être effectués via PayPal à: donacije.sns@gmail.com et bientôt via leur compte bancaire officiel.

Récemment petit-fils de Henry Ford, Ambarish Ford a fait un don de 5000 XNUMX $ au nouveau projet Food for Life Serbia. Pour tous les citoyens américains souhaitant faire une don déductible d'impôt, vous pouvez faire un don via Food for Life Global.

Vous pouvez nous aider en faisant déduction d'impôts dons par Food for Life Global. Les dons seront partagés entre nos équipes FFL en Serbie et en Bosnie.

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