Básicamente hay dos escuelas distintas de pensamiento cristiano: la escuela aristotélica-tomista y la escuela agustiniana-franciscana. La escuela aristotélica-tomista enseña que los animales están aquí para nuestro placer, no tienen un propósito independiente. Podemos comerlos torturarlos en laboratorios, lo que sea que consideremos necesario para nuestra supervivencia. La mayoría de los cristianos modernos adoptan esta forma de su religión. La escuela agustiniana-franciscana, sin embargo, enseña que todos los seres vivos son hermanos y hermanas bajo la paternidad de Dios. Basada en gran medida en las enseñanzas de San Francisco, esta cosmovisión platónica se ajusta perfectamente a la perspectiva vegetariana. San Francisco sintió un profundo parentesco con toda la creación, al abordarla como un "hermano" o "hermana", creyendo firmemente que todo provenía de la misma Fuente creativa. Su gran compasión y respeto por el mundo animal también se manifiesta en su expresión de hospitalidad durante la Navidad (1223):
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Saint Francis of Assisi
Y en la víspera de Navidad, por reverencia al Hijo de Dios, a quien esa noche la Virgen María colocó en un pesebre entre el buey y el asno, cualquiera que tenga un buey o un asno debe alimentarlo con una generosa porción de forraje. Y, el día de Navidad, los ricos deben dar a los pobres la mejor comida en abundancia.

De hecho, el respeto de San Francisco por la creación parecía no tener límites. Se dice que una vez quitó gusanos de una carretera concurrida y los colocó a un lado para que no fueran aplastados por el tráfico humano. Cuando los ratones corrían sobre su mesa mientras tomaba sus comidas o sobre su cuerpo mientras dormía, consideraba la perturbación como una "tentación diabólica" que enfrentaba con paciencia y moderación, lo que indicaba su compasión hacia otras criaturas vivientes. La Enciclopedia Católica comenta sobre su compasión:

El don de simpatía de San Francisco parece haber sido más amplio incluso que el de San Pablo, ya que no encontramos evidencia en el gran Apóstol de un amor por la naturaleza o los animales ... El amor de Francisco por las criaturas no fue simplemente la descendencia de un suave sentimental disposición. Surgió de ese sentido profundo y permanente de la presencia de Dios. Para él, todos son de un Padre y todos son parientes reales ... de ahí su profundo sentido de responsabilidad personal hacia las demás criaturas: el amigo amoroso de todas las criaturas de Dios.

Según San Francisco, la falta de compasión por los animales conduce a una falta de misericordia hacia los humanos. "Si tienes hombres que excluirán a cualquiera de las criaturas de Dios del refugio de la compasión y la piedad, tendrás hombres que tratarán de la misma manera con sus semejantes", dijo. Estas sabias palabras suenan verdaderas en un mundo moderno que mata a decenas de miles de millones de animales anualmente. Parece que una actitud despreocupada hacia los animales podría ser la causa de una indiferencia al hecho de que casi mil millones de humanos pasan hambre todos los días. El reverendo Basil Wrighton, quien se desempeñó como presidente del Círculo de estudios católicos para el bienestar animal en Londres, durante la década de 1960, llamó a San Francisco "el caballero más grande que el cristianismo ha producido, en el sentido más estricto de la palabra". El propio reverendo Wrighton fue una figura notable, escribiendo a favor del vegetarianismo, en contra de la experimentación con animales, décadas antes de que surgiera el movimiento contemporáneo por los derechos de los animales. Según el reverendo Alvin Hart, un sacerdote episcopal en Nueva York:

Muchos santos georgianos se distinguieron por su amor por los animales. San Juan Zedazneli se hizo amigo de los osos cerca de su ermita; San Shio se hizo amigo de un lobo; San David de Garesja protegió a los venados y las aves de los cazadores, proclamando: "Aquel en quien creo y adoro cuida y alimenta a todas estas criaturas, a quienes ha dado a luz". Los primeros santos celtas también favorecieron la compasión por los animales. Los santos Gales, Cornualles y Bretaña de Irlanda en los siglos V y VI dC se esforzaron mucho por sus amigos animales, sanándolos y orando por ellos también.

Una de las muchas anomalías de la llamada sociedad civilizada es la justificación conveniente de algunas personas para comer ciertas formas de carne socialmente aceptables mientras trabajan simultáneamente para proteger a los animales. Otoman Zar-Adusht Ha'nish *, lo dijo de esta manera:

Es extraño escuchar a personas hablar de humanitarismo, que son miembros de sociedades para la prevención de la crueldad hacia niños y animales, y que afirman ser hombres y mujeres amantes de Dios, pero que, sin embargo, alientan con su patrocinio la matanza de animales. simplemente para satisfacer los antojos de apetito.

———- * Otoman Zar-Adusht Ha'nish (1844–1936) fue el fundador del movimiento religioso de salud conocido como Mazdaznan, que se basa en ideas zoroástricas y cristianas con un enfoque especial en ejercicios de respiración, dieta vegetariana y cultura corporal.

FUENTE: YOGA ALIMENTICIO: cuerpo, mente y alma nutritivos

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