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Martes 12 de diciembre de 1995, ciclo BC

SECCIÓN: INTERNACIONAL, página 4

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TITULAR: REVISTA DE RUSIA: KRISHNAS BAKE BREAD IN UNA DE LAS CIUDADES OLVIDADAS DE RUSIA

Por MICHAEL SPECTRE
GROZNY, Rusia - Nunca es difícil detectar a los trabajadores de socorro repartidos entre las personas desesperadas de esta ciudad destrozada: ellos son los que están en los Land Cruisers blancos con banderas coloridas que vuelan desde las capotas. Llevan botas de montaña Gore-Tex, llevan teléfonos satelitales en sus mochilas y generalmente se reportan a la sede en Ginebra, París o Bonn.

Excepto, por supuesto, la tripulación basada en el internado n. ° 1.

En su mayoría se visten con pantalones globo color calabaza y usan sandalias incluso en el clima más frío. Si necesitan hacer una llamada telefónica, hacen cola en la caseta telefónica como todos los demás.

Los hombres se afeitan la cabeza y las mujeres mantienen la suya cubierta. Se levantan todas las mañanas a las 3:30 para cantar y rezar, y tienen mucho de qué rezar con los intensos combates que a menudo ocurren en su vecindario cada noche, el residuo de una campaña de contrainsurgencia rusa que comenzó el 11 de diciembre de 1994.

- "Aquí, tienen una reputación como la que tiene la Madre Teresa en Calcuta: no es difícil encontrar personas que juran son santos".

Puede haber lugares en el mundo donde simplemente ver un montón de miembros Hare Krishna harían que la gente de la vuelta y corra. Pero Grozny no es uno de ellos.

Aquí, tienen una reputación como la que tiene la Madre Teresa en Calcuta: no es difícil encontrar personas que juren son santos.

En una ciudad llena de mentiras, avaricia y corrupción, los Krishnas entregan los bienes. Cada día, sirven más de 1,000 comidas calientes, tantas como cualquier organización en la ciudad.

"Hagan lo que hagan, Dios los ayuda a hacerlo", dijo Raisa Malocheva, de 72 años, que estuvo en Grozny cada minuto del año pasado, cuando prácticamente se ha nivelado. "Son las únicas personas que quedan en mi vida en las que puedo confiar". Al menos dos docenas de personas que esperaban el almuerzo aplaudieron cuando habló.

No hay ventas difíciles del equipo de Krishna en Grozny. No les haría ningún bien.

"Estas personas ya han sufrido lo suficiente", dijo Viktor Makarov, un miembro de Krishna de San Petersburgo, de 31 años de edad, que ha estado viviendo en Grozny durante seis meses. “Están destruidos. Casi no necesitan que les digamos que miren el lado positivo ".

Trabajando en una cocina improvisada con ingredientes transportado por la ciudad en una ambulancia rusa desechada de 10 años, los miembros de Krishna sirven comidas vegetarianas simples y hornean lo que algunas personas consideran el mejor pan en Grozny.

"Sé lo que los estadounidenses a menudo piensan de nosotros", dijo Makarov. “Creen que somos una especie de culto molesto. Pero no lo somos. Nuestros objetivos son todos espirituales. Si la gente quiere aprender más sobre nosotros, eso es genial. Pero generalmente solo quieren comida. Y esa es la razón por la que vinimos aquí.

A diferencia de Nueva York o Chicago, o incluso Moscú, donde se encuentran la mayoría de los varios miles de miembros de Krishna de Rusia, esta no es una ciudad donde se sentirían cómodos deambulando por las calles tocando panderetas y bailando.

No hay templos aquí, ni reuniones para discutir la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna. Sólo existe la regla que los miembros de la secta deben seguir: ninguna persona dentro de las 10 millas de su residencia debe pasar hambre.

El trabajo nunca es fácil. La escuela está en el lado este de la ciudad, y la batalla continúa allí cada noche. No hay ventanas y hay pocas puertas en el caparazón abandonado en el que todo el grupo de 12 miembros de Krishna de Grozny pasan la mayoría de los días y las noches. Sólo hay suficiente electricidad para alimentar algunas bombillas tenues.

"Al principio estaba en shock", dijo Shula Vasiny, de 28 años, una ex banquera que dijo que renunció a su vida de éxito en San Petersburgo para encontrar algo más significativo espiritualmente.

“Me despertaba por la noche y era como si estuviera en el bosque en medio de una gran tormenta. Hubo relámpagos y truenos. Pero nunca llovió. Se podía ver gente disparándose el uno al otro. Aprendimos a mantenernos bajos. Y todos nos dejan en paz ".

El edificio en el que trabajan se parece a la mayoría de los que lo rodean: está ennegrecido, muy descascarado y rodeado de escombros. En el interior, los invitados se quitan rápidamente los zapatos y respiran el profundo, rico y totalmente incongruente olor a pan horneado. Hay siete hornos, que solo funcionan cuando la energía lo permite, y muchas parrillas enormes para enfriar los panes.

Por alguna razón, este lugar se ha convertido en una cocina "rusa". La mayoría de los refugiados en Grozny son rusos étnicos que no tienen a dónde ir. Los Krishnas dicen que no tienen otra política que tratar de agradar a Dios y servir a cualquiera que lo pida, pero todos son de San Petersburgo y la mayoría de las personas que lo piden son rusos.

El futuro ha comenzado a parecer sombrío para los Hare Krishnas de Grozny. La administración central ha amenazado con quitarles la ambulancia. Sin ella, no podrán comprar harina . No han tenido noticias de sus jefes en Moscú desde hace meses. Un comerciante local reclamó recientemente el alquiler del edificio hueco y sin techo que usan para mantener con vida a cientos de personas. Y la guerra no se está volviendo más amigable.

"Cada trabajo tiene sus altibajos", dijo Makarov, cuya sensación de optimismo a veces hace reír incluso a sus colegas. "Tengo la intención de estar aquí cuando Grozny sea una ciudad en la que la gente quiera vivir de nuevo".

Sitio web de Michael Specter