¿Qué tan grave es el hambre infantil en Asia?

En los países asiáticos, el problema del hambre sigue siendo un problema preocupante y frustrante tanto para los países desarrollados como para los menos desarrollados. A medida que crece la población, también lo hace la necesidad de alimentos.

Las Naciones Unidas declararon que el hambre es un problema de salud pública mundial. Más de la mitad de todos los niños asiáticos están desnutridos y son demasiado pequeños porque no tienen suficientes alimentos saludables para comer. El problema es tan grave que muchos niños pueden morir antes de cumplir cinco años.

El Programa Mundial de Alimentos estima que 828 millones de personas en todo el mundo tienen hambre y que el 98% reside en economías emergentes de Asia, África, América Latina, el Pacífico y el Caribe.

Con más de 4.5 millones de personas, Asia es el continente más poblado. Lamentablemente, una parte importante de esa población pasa hambre.

¿Qué tan extendida está el hambre en Asia?

Dado que Asia alberga a más de 4.7 millones de personas o casi el 60 % de la población mundial, no sorprende que Asia también tenga la mayor proporción de personas hambrientas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura reveló que en 2021:

  • En 2021, 26 millones de personas más sufrieron inseguridad alimentaria grave. Y las cifras siguen aumentando.

  • Más de 425 millones de personas en Asia tenían bajo peso. Además, más del 50 % de los 768 millones de personas con deficiencia de nutrientes en todo el mundo en 2021, o alrededor del 9 % de los asiáticos, se encontraban en este continente.

  • Tras el comienzo de la pandemia, 58 millones de personas más en Asia pasaron hambre en 2020.

Estadísticas del hambre

Lo que más luchan los países asiáticos con la seguridad alimentaria

La OMS y Banco Mundial alistar al sur de Asia, China y el sudeste asiático como los más hambrientos. Estos tres países tienen la población más desnutrida. 

  • El sur de Asia tiene aproximadamente 281.4 millones de personas desnutridas (o el 15.7 por ciento de la población). 

  • China tiene 133.8 millones (9.3 por ciento de la población) de personas desnutridas.

  • El sudeste asiático tiene 27.8 millones (9.8 por ciento de la población) de personas desnutridas.

¿Cuántos asiáticos se enfrentan a una grave inseguridad alimentaria?

Asia es un continente con una población estimada de 4.5 millones de personas, y muchas de las naciones más ricas del mundo se encuentran allí. Pero muchos viven por debajo del umbral de la pobreza. Una forma en que esto se manifiesta es a través de la inseguridad alimentaria.

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Los siguientes son más detalles sobre la crisis alimentaria en Asia según lo informado por la FAO:

  • Más del 10 % de los habitantes del área de Asia y el Pacífico se encuentran en el rango de inseguridad alimentaria moderada a grave, que afecta a casi el 25 % de la población.

  • La mayoría de las personas hambrientas de Asia residen en las naciones del sur de Asia de Afganistán, Bangladesh, India y Pakistán, donde el 21% de los habitantes, o más del 41% del total, experimentó una inseguridad alimentaria aguda en 2021.

  • Alrededor de 1.9 millones de asiáticos (alrededor del 44 % de la población) no tuvieron acceso a alimentos nutritivos en 2020, un aumento de 78 millones respecto al año anterior.

¿Cuántos niños enfrentan el hambre en Asia?

Niños en Asia

En las últimas dos décadas, Asia ha visto un aumento dramático en su población y muchos niños viven en la pobreza.

Mientras que África se presenta típicamente como el hogar del hambre, Asia todavía tiene una número más significativo de personas hambrientas y niños desnutridos debido a la mayor densidad de población de la región.

  • Asia es el hogar del 64% de todos los niños hambrientos en todo el mundo.

  • 519.6 millones de niños y adultos en Asia, o alrededor del 12% de la población del continente, padecen hambre y deficiencias nutricionales.

  • Asia fue el hogar de más del 50% de los niños menores de 5 años con retraso en el crecimiento del mundo en 2017.

  • Y más de 2/3 de todos los niños menores de 5 años con emaciación vivían en Asia en 2017.

  • Con una puntuación de 30.9 en el Índice Global del Hambre (GHI), Asia tiene las peores proporciones de hambre.

¿Cuáles son las razones detrás de la crisis alimentaria de Asia?

La seguridad alimentaria es un problema importante en Asia. La FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) ha advertido que millones de personas que viven en Asia están en riesgo debido al rápido crecimiento de la población de la región.

Sabemos que la escasez de alimentos en Asia ha estado ocurriendo durante bastante tiempo. Pero, ¿cuáles son las razones de esta crisis?

Inflación aumentada

La inflación nos afecta a todos en el mundo. Aún así, ha perjudicado más severamente a los pobres y desfavorecidos, que ahora no pueden pagar una cantidad adecuada de alimentos ricos en nutrientes. El costo de los alimentos ha sido más alto en Asia entre todas las áreas geográficas.

Clima excesivo

Se está perdiendo una cantidad aterradora de vidas y trabajos debido a los crecientes eventos catastróficos relacionados con el clima. Filipinas e Indonesia son naciones insulares en el sudeste asiático particularmente susceptibles a los terremotos y la devastación de los tifones.

Conflicto / Inseguridad

De 2019 a 2021, la proporción de personas en países con conflicto o disturbios que padecen inseguridad alimentaria grave aumentó en un 88 %. Myanmar, Tailandia, Bangladesh y Sri Lanka son cuatro naciones asiáticas afectadas por la violencia o la inseguridad. La organización benéfica trabaja con organizaciones locales en estas cuatro naciones para apoyar a niños y familias que lo necesitan desesperadamente.

Como las cosechas y el ganado son saqueados o destruidos durante tales guerras, los suministros de productos locales se pierden. Las familias rurales se dispersan y, como resultado, sus trabajos se ven interrumpidos.

Pandemia por COVID-19 

Según UNICEF, Millones de personas en la región de Asia-Pacífico han sufrido una mayor cantidad de hambre desde la pandemia de COVID-19.

La pandemia y los confinamientos obligatorios hicieron imposible que los asiáticos que ya luchaban por vivir encontraran empleo. No podían salir de sus casas para trabajar, ni siquiera por un salario miserable. Las familias se vieron obligadas a renunciar a las necesidades más esenciales de la vida, como los alimentos, ya que carecían de reservas y otros medios de respaldo.

Guerra de Ucrania

Debido al conflicto en Ucrania, varias naciones de bajos ingresos ahora están experimentando una grave escasez de trigo, combustible y fertilizantes.

¿Cómo afecta el hambre al desarrollo infantil?

La pobreza y la desnutrición afectan el desarrollo físico y cognitivo de un niño, y este impacto comienza mucho antes del nacimiento del niño.

Las dificultades formativas en el feto pueden resultar de la desnutrición de una madre embarazada. Debido a lo común que es la hambruna en toda Asia, las condiciones anémicas y la deficiencia de hierro en las mujeres embarazadas se han reconocido como importantes problemas públicos.

El parto prematuro, la prematuridad y/o los problemas con el desarrollo infantil pueden ser provocados por la deficiencia de hierro de la futura madre.

La desnutrición prolongada después del nacimiento puede causar emaciación (poco peso para la estatura), retraso en el crecimiento, problemas para establecer habilidades sociales, mayor vulnerabilidad a las enfermedades, función cerebral lenta y otros problemas.

El hambre tiene un impacto negativo significativo en los niños, afectando su conducta y su capacidad de aprender y crecer a lo largo de sus vidas.

Atrofia 

El mecanismo biológico provoca retraso en el crecimiento cuando los niños no se desarrollan a su máximo potencial. Se reconoce como una de las barreras más significativas para el desarrollo infantil. Tiene efectos prolongados en el bienestar físico y mental.

  • Las causas del retraso del crecimiento son las infecciones frecuentes y la desnutrición persistente dentro de los primeros 2 años de vida.

  • En todo el mundo, hay 150.8 millones de niños con retraso en el crecimiento.

  • Asia es el hogar de 83.6 millones, o el 55%, de los niños con retraso en el crecimiento del mundo.

  • La mayoría de los niños con retraso en el crecimiento del mundo viven en la India. En India, se cree que 46.8 millones de niños, o el 38 por ciento de todos los niños, tienen retraso del crecimiento. Esto representa aproximadamente un tercio de todos los niños con retraso en el crecimiento en todo el mundo.

  • En el lado positivo, desde 1992, las tasas de retraso en el crecimiento infantil de la India se han reducido en un 23.5%.

 

Debilitante 

La emaciación, que se describe como una relación peso-altura baja, puede ser provocada por el hambre u otras carencias dietéticas extremas. Los niños emaciados suelen ser bastante frágiles y carecen del vigor para jugar y retozar.

El debilitamiento y el retraso en el crecimiento están estrechamente relacionados con otros índices de salud. El camino del desarrollo de un niño está influenciado por una dieta saludable y alimentos nutritivos. Un joven enfermo no tendrá la misma energía que un niño sano.

Dado que una parte importante de la energía biológica del niño se gastará en defenderse de las enfermedades, no será capaz de absorber suficientes nutrientes de los alimentos que come.

  • Asia fue el hogar de más de 2/3 de los niños menores de cinco años con emaciación del mundo en 2017. Aproximadamente 35 millones de niños están representados por esto.

  • Con un 26%, India indica una frecuencia significativa de emaciación en Asia y el mundo.

  • De manera similar, un niño con bajo peso será considerablemente más propenso a enfermarse, especialmente si tiene deficiencia de micronutrientes.

  • Se considera que el sur de Asia tiene un importante problema de salud pública en lo que respecta al desperdicio. En el mundo, el sur de Asia alberga el número más significativo de todos los niños emaciados.

niño hambriento

“SI NO PUEDES ALIMENTAR A CIEN PERSONAS, ALIMENTA SOLO A UNA”. -MADRE TERESA

Preguntas Frecuentes 

Yemen tiene la tasa más alta de desnutrición y hambre, con una calificación de 45.1, según la Índice Global del Hambre 2022. Con una calificación de 44, la República Centroafricana quedó en segundo lugar.

Tres factores (desnutrición, bajo peso infantil y mortalidad infantil) se combinan para crear el Índice Mundial del Hambre.

Asia, como el resto del mundo, está plagada de pobreza y desigualdad, que son las principales causas del hambre y otros trastornos relacionados con la desnutrición.

Según UNICEF, un mínimo de 40 millones de niños en las 15 naciones sufren de inseguridad nutricional severa. Esto significa que no consumen una variedad de alimentos mínimamente adecuada para el crecimiento y desarrollo de la primera infancia.

Además, 21 millones de niños corren un riesgo significativo de emaciación grave porque no pueden acceder a suficientes alimentos para satisfacer sus necesidades nutricionales básicas.

Asia está experimentando un aumento alarmante del hambre. Los primeros indicadores de desnutrición persistente en la región incluyen fenómenos meteorológicos extremos, inestabilidad e inseguridad.

Esperamos poder alimentar a los niños y madres hambrientos de toda Asia con su ayuda. Estos son algunos métodos que puede ayudar a acabar con el hambre en Asia.

Podemos erradicar la pobreza en Asia con su apoyo monetario y el nuestro. Done de inmediato para ayudar a las familias y los niños asiáticos que se mueren de hambre.

Hay formas adicionales de apoyar los esfuerzos para combatir el hambre en Asia. Podría asociarse con un equipo de voluntarios con objetivos similares que se dediquen a elevar el nivel de vida de las personas.

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Paul Turner

Paul Turner cofundó Food for Life Global en 1995. Es un ex monje, veterano del Banco Mundial, empresario, entrenador de vida holístico, chef vegano y autor de 6 libros, incluido FOOD YOGA, 7 maxims for soul happy.

SEÑOR. Turner ha viajado a 72 países durante los últimos 35 años ayudando a establecer proyectos Food for Life, capacitar a voluntarios y documentar su éxito.

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