Food for Life revivió en Serbia con el desastre de la inundación

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En los primeros días de mi servicio a Food for Life, viajé por la antigua Unión Soviética, Europa del Este y los Balcanes. Me aventuré en zonas de guerra en Chechenia, Georgia y Sarajevo. Pero una cosa me sorprendió más que cualquier otra cosa: encontré que las personas en estas partes del mundo eran las más entusiastas para iniciar un proyecto de Alimentos para la vida y el alcance parecía ilimitado. Muchos hombres y mujeres jóvenes me preguntaron qué hacer y cómo podían modelar el éxito de lo que habíamos hecho en Australia. Uno de esos jóvenes entusiastas fue el devoto de Krishna, Srinivas das, quien asumió la tarea de desarrollar Alimentos para la vida en Belgrado, Serbia.

Construyó muy metódicamente un programa desde cero y siguió todas las buenas prácticas de otros antes que él en los países occidentales. Srinivas pudo obtener el apoyo de ACNUR y la Cruz Roja y posicionar su proyecto Food for Life como un socio esencial para mejorar las injusticias sociales que estaban presentes en Belgrado en ese momento. Su proyecto fue un modelo de éxito para otros proyectos en Europa del Este y animé a otros proyectos a seguir su ejemplo y trabajar en formas de cooperar con las ONG más establecidas en el área. “Fue la forma más efectiva de generar credibilidad”, les dije a los voluntarios de FFL y, de hecho, la asociación como tal se convirtió en un ingrediente importante en un libro que luego lanzaría llamado, Los 10 ingredientes del éxito, luego revisado y republicado en Cómo desarrollar un proyecto exitoso de alimentos para la vida.

Lamentablemente, sin embargo, con el cambiante panorama político y financiero de Serbia, con el tiempo, el programa que construyó se estancó, perdió fuerza y ​​se detuvo.

Las inundaciones de los Balcanes

El desastre de las inundaciones que devastó gran parte de Serbia, Croacia y Bosnia estimuló un nuevo entusiasmo por revivir Food for Life en Serbia. Los devotos de Krishna en el área tomaron la tarea de comenzar a alimentar a tantas personas como pudieran. No estaban preparados; no tenían las instalaciones, el equipo ni la experiencia adecuados en tales situaciones, y tampoco tenían una organización benéfica registrada para participar legalmente en tal trabajo de socorro. Pero nada de esto los detuvo. Sus corazones latían con entusiasmo y compasión y simplemente sabían que tenían que hacer algo, y lo hicieron, y ha sido nada menos que asombroso.

El coordinador de FFL para Serbia, Madhva Muni informa:

“Desde el 18 de mayo de 2014, los voluntarios en Serbia cocinaron y distribuyeron alrededor de 10,800 comidas a las personas que habían sido evacuadas de las áreas afectadas por las inundaciones. Las comidas también se distribuyeron directamente en la ciudad inundada de Obrenovac y en los pueblos de los alrededores de Shabac. La sociedad Krishna en Serbia carece de voluntarios a tiempo completo y no hay una organización benéfica registrada de FFL, ni hay una propiedad o vehículo del templo, y sin embargo, de alguna manera u otra, ¡logramos alimentar a tanta gente!

“… El apoyo crucial de una familia (Ristich) que posee una fábrica de galletas llamada Bioland. Esta generosa familia cedió su cocina de fábrica durante los primeros días ”

BIOLANDA

“La cocina se estaba llevando a cabo en dos lugares, uno en Novi Sad, con el apoyo crucial de una familia (Ristich) que posee una fábrica de galletas llamada Bioland. Esta generosa familia cedió su cocina de fábrica durante los primeros días para ayudarnos a comenzar. Posteriormente se continuó cocinando en diferentes lugares para evitar serias sanciones por no tener licencia para tal distribución de alimentos. Los voluntarios conducían diariamente a Belgrado (100 km en una dirección) y también apoyaban el esfuerzo con dinero, gas para cocinar y verduras.

"En Belgrado, el experimentado chef de catering, Dhanurdhar das y sus asistentes lograron cocinar un total combinado de 600-1300 comidas al día".

Madhva Muni, bastante sorprendida, comentó: "Lo sorprendente es que la mayor parte de la ayuda necesaria para realizar este esfuerzo de ayuda provino de fuera de la comunidad". Esta fue una nueva experiencia para los miembros que hasta ese momento se habían sentido alienados. Parecía que el desastre estaba uniendo a todas las personas en un espíritu de hermandad y compasión indiscriminada.

“Los transportes fueron organizados espontáneamente por alguien todos los días. La gente acudió a lo no oficial Hare Krishna templo en Belgrado para recoger cubos de comida caliente (prasadam) y luego lo entregaría en varios refugios. Algunos incluso volvieron a empaquetar las comidas en loncheras y las distribuyeron personalmente a las víctimas y voluntarios en el campo ”, explicó.

La policía y el ejército serbios también ayudaron a los voluntarios de FFL a distribuir comidas en áreas restringidas inundadas, transportando comidas en camiones especiales de ruedas altas.

El proyecto Serbian Food for Life, recientemente revivido, se asoció con la Unión de Estudiantes de Belgrado, que donó camionetas llenas de verduras, ya que no podían cocinar tanto como los voluntarios de FFL. los Hare Krishna los voluntarios rechazaron todos los símbolos religiosos reconocibles como tilak para cooperar con algunos de los movimientos más nacionalistas, como la iglesia ortodoxa, la comunidad judía e incluso la Cruz Roja de Belgrado.

A principios de la década de los noventa, Food for Life Serbia se ocupaba exclusivamente de estas prácticas. El proyecto en ese entonces tenía coches, dinero e influencia. Muchos voluntarios participaron en la distribución de comidas durante todo el día en Belgrado. Los vendedores del mercado de verduras locales proporcionaron felizmente todos los suministros necesarios para hacer su trabajo. Ahora, sin embargo, el Sindicato de Estudiantes administraba la recolección de donaciones de frutas y verduras. Food for Life en Serbia había alcanzado la mayoría de edad: ya no piensan en el servicio como un proyecto exclusivo de Krishna, sino que abrazan por completo el atractivo universal de compartir comida pura y cómo Food for Life puede ser un catalizador para unir a la comunidad. Todo lo que se requiere es una buena gestión y una mente abierta.

Madhva Muni continuó: "En Novi Sad, tuvimos más de 20 estudiantes voluntarios cortando verduras todos los días para FFL y cumpliendo felizmente los estrictos estándares de higiene por los que FFL es famoso".

Con solo un puñado de miembros y el entusiasmo de nuestra comunidad local, FFL en Serbia ha logrado mucho. “Ahora estamos viendo el poder de este proyecto”, dijo Madhva Muni.

Después de asumir la responsabilidad de alimentar diariamente a unas 1000 personas evacuadas alojadas en los centros deportivos de Belgrades, FFL Serbia se ganó tanta confianza en la Cruz Roja de Belgrado que ahora cuentan con la participación de las FFL en futuros esfuerzos de ayuda humanitaria.

srinivas-lastpicFFL Serbia ahora ha solicitado el registro legal, reviviendo oficialmente el proyecto iniciado hace más de 20 años por Srinivas das, cuya visión era cumplir con el orden del fundador de Food for Life, que todos tengan la oportunidad de tomar prasadam.

Lamentablemente, Srinivas falleció hace dos años, ¡pero su legado sigue vivo!

Cómo puede ayudar

Food for Life y la comunidad de Krishna en Serbia desean agradecer a todos los que han donado dinero, tiempo, energía y entusiasmo a este esfuerzo. Continúe ayudando en esta importante misión. Las donaciones se pueden realizar a través de PayPal a: donacije.sns@gmail.com y próximamente a través de su cuenta bancaria oficial.

Recientemente, el nieto de Henry Ford, Ambarish Ford donó $ 5000 al nuevo proyecto Food for Life Serbia. Para todos los ciudadanos estadounidenses que deseen hacer un donación deducible de impuestos, puedes donar a través de Food for Life Global.

Puedes ayudarnos haciendo deducible de impuestos donaciones a través de Food for Life Global. Las donaciones serán compartidas entre nuestros equipos de FFL en Serbia y Bosnia.

Paul Turner

Paul Turner

Paul Turner cofundó Food for Life Global en 1995. Es un ex monje, veterano del Banco Mundial, empresario, entrenador de vida holístico, chef vegano y autor de 6 libros, incluido FOOD YOGA, 7 maxims for soul happy.

SEÑOR. Turner ha viajado a 72 países durante los últimos 35 años ayudando a establecer proyectos Food for Life, capacitar a voluntarios y documentar su éxito.

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