Grundsätzlich gibt es zwei verschiedene christliche Denkschulen: die aristotelisch-thomistische Schule und die augustinisch-franziskanische Schule. Die aristotelisch-thomistische Schule lehrt, dass Tiere zu unserem Vergnügen hier sind - sie haben keinen eigenständigen Zweck. Wir können sie essen; foltere sie in Laboratorien - was immer wir für notwendig halten, um zu überleben. Die meisten modernen Christen nehmen diese Form ihrer Religion an. Die Augustiner-Franziskaner-Schule lehrt jedoch, dass alle Lebewesen Brüder und Schwestern unter Gottes Vaterschaft sind. Diese platonische Weltanschauung basiert weitgehend auf den Lehren des heiligen Franziskus und fügt sich nahtlos in die vegetarische Perspektive ein. Der heilige Franziskus fühlte eine tiefe Verwandtschaft mit der gesamten Schöpfung und sprach sie als „Bruder“ oder „Schwester“ an. Er glaubte fest daran, dass alles aus derselben kreativen Quelle stammte. Sein großes Mitgefühl und sein Respekt für die Tierwelt manifestieren sich auch in seinem Ausdruck der Gastfreundschaft zu Weihnachten (1223):
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Heiliger Franziskus von Assisi
Und an Heiligabend soll aus Ehrfurcht vor dem Sohn Gottes, den die Jungfrau Maria in dieser Nacht in eine Krippe zwischen Ochse und Esel gelegt hat, jeder, der einen Ochsen oder Esel hat, ihm eine großzügige Portion ausgesuchtes Futter geben. Und am Weihnachtstag sollen die Reichen den Armen das beste Essen im Überfluss geben.

In der Tat schien der Respekt des heiligen Franziskus für die Schöpfung keine Grenzen zu haben. Es wird gesagt, dass er einmal Würmer von einer stark befahrenen Straße entfernt und zur Seite gelegt hat, damit sie nicht unter menschlichem Verkehr zerquetscht werden. Wenn Mäuse während des Essens über seinen Tisch liefen oder während des Schlafens über seinen Körper, betrachtete er die Störung als eine „teuflische Versuchung“, die er mit Geduld und Zurückhaltung erlebte und die sein Mitgefühl für andere Lebewesen anzeigte. Die katholische Enzyklopädie kommentiert sein Mitgefühl:

Das Mitgefühl des heiligen Franziskus scheint noch größer gewesen zu sein als das des heiligen Paulus, denn wir finden im großen Apostel keine Beweise für eine Liebe zur Natur oder zu Tieren… Franziskus 'Liebe zu den Kreaturen war nicht einfach die Nachkommenschaft eines sanften Sentimentals Anordnung. Es entstand aus diesem tiefen und bleibenden Gefühl der Gegenwart Gottes. Für ihn sind alle von einem Vater und alle sind echte Verwandte… daher sein tiefes Gefühl der persönlichen Verantwortung gegenüber Mitgeschöpfen: dem liebenden Freund aller Geschöpfe Gottes.

Nach dem heiligen Franziskus führt mangelndes Mitgefühl für Tiere zu mangelnder Barmherzigkeit gegenüber Menschen. "Wenn Sie Männer haben, die eines der Geschöpfe Gottes aus dem Schutz des Mitgefühls und des Mitleids ausschließen, werden Sie Männer haben, die sich ebenfalls mit ihren Mitmenschen befassen", sagte er. Diese weisen Worte stimmen in einer modernen Welt, in der jährlich zig Milliarden Tiere getötet werden. Es scheint, dass eine nonchalante Haltung gegenüber Tieren tatsächlich die Hauptursache für die Gleichgültigkeit gegenüber der Tatsache sein könnte, dass jeden Tag fast eine Milliarde Menschen hungern. Der Reverend Basil Wrighton, der in den 1960er Jahren als Vorsitzender des katholischen Studienkreises für Tierschutz in London fungierte, bezeichnete den heiligen Franziskus als „den größten Gentleman, den das Christentum im strengsten Sinne des Wortes hervorgebracht hat“. Reverend Wrighton selbst war eine bemerkenswerte Persönlichkeit, die Jahrzehnte vor dem Aufkommen der zeitgenössischen Bewegung für Tierrechte zugunsten des Vegetarismus gegen Tierversuche schrieb. Laut Reverend Alvin Hart, einem Bischofspriester in New York:

Viele georgische Heilige zeichneten sich durch ihre Liebe zu Tieren aus. Der heilige Johannes Zedazneli freundete sich mit Bären in der Nähe seiner Einsiedelei an; St. Shio freundete sich mit einem Wolf an; Der heilige David von Garesja schützte Hirsche und Vögel vor Jägern und verkündete: "Der, an den ich glaube und den ich verehre, kümmert sich um all diese Kreaturen, die er geboren hat, und füttert sie." Auch frühe keltische Heilige bevorzugten das Mitgefühl für Tiere. Die Heiligen Wales, Cornwall und die Bretagne von Irland im 5. und 6. Jahrhundert n. Chr. Bemühten sich sehr um ihre tierischen Freunde, heilten sie und beteten auch für sie.

Eine der vielen Anomalien der sogenannten zivilisierten Gesellschaft ist die bequeme Rechtfertigung einiger Menschen, bestimmte sozialverträgliche Fleischformen zu essen und gleichzeitig für den Schutz der Tiere zu arbeiten. Otoman Zar-Adusht Ha'nish * sagte es so:

Es ist seltsam zu hören, wie Menschen von Humanität sprechen, die Mitglieder von Gesellschaften zur Verhinderung von Grausamkeit gegenüber Kindern und Tieren sind und behaupten, gottliebende Männer und Frauen zu sein, aber dennoch durch ihre Schirmherrschaft das Töten von Tieren fördern nur um das Verlangen nach Appetit zu befriedigen.

———- * Otoman Zar-Adusht Ha'nish (1844–1936) war der Gründer der religiösen Gesundheitsbewegung Mazdaznan, die auf zoroastrischen und christlichen Ideen basiert und sich insbesondere auf Atemübungen, vegetarische Ernährung und Körperkultur konzentriert.

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